Leeuwarder college heeft maling aan gerechtelijke uitspraken

Op ons recent ingediend verzoek aan het Leeuwarder College van Burgemeester en Wethouders om de geluidsontheffing voor Psy-Fi 2019 in lijn te brengen met de actuele uitspraken van de rechtbank (betreffende ontheffing was reeds uitgeven vóór deze uitspraken), heeft het College een ontluisterend antwoord weten te geven.

Het komt er feitelijk op neer dat het College volkomen maling heeft aan de uitspraken van rechters, en dus ons verzoek. Ons verzoek was juist om een onnodige rechtszaak te voorkomen waarvan de uitkomst, gelet op reeds gedane gerechtelijke uitspraken, feitelijk al vast stond. Kostbare tijd en geld zouden kunnen worden bespaard door de geluidsontheffing van Psy-Fi simpelweg aan te passen aan al die uitspraken. Maar dat interesseert deze gemeente kennelijk geen ene moer. Het doordrammen van onhaalbaar gebleken principes (geluidsnormen) en het berijden van stokpaardjes door een enkele ambtenaar die zichzelf gespecialiseerd heeft in geluid, zijn klaarblijkelijk belangrijker.

De reden die de gemeente Leeuwarden opgeeft om niet in te gaan op ons verzoek berust op de (vreemde) gedachte(kronkel) dat uitspraken waarnaar door GSD wordt gerefereerd, enkel betrekking hebben op specifieke festivals in de Groene Ster uit het verleden, en dat die uitspraken daarom geen voortzetting hoeven te krijgen in vergunningen voor toekomstige festivals. Dat moet, volgens de gemeente dan, dan juridisch maar opnieuw worden bevochten door hen die het met die vergunningen niet eens zijn.

Maar als een vergunning voor een aanstaand festival diverse condities/voorwaarden/voorschriften kent die identiek zijn aan voorgaande edities, onder gelijke omstandigheden, en als die vergunningen voor voorgaande edities met succes via rechtspraak zijn bestreden, dan is het toch te absurd voor woorden dat diezelfde aspecten in een nieuwe vergunning opnieuw juridisch moeten worden bevochten. Wat houdt jurisprudentie ook al weer in?

Onbegrijpelijk voor een wethouder die in de media GSD geregeld het verwijt maakt de gemeente op kosten te jagen vanwege juridisch gesteggel met vergunningen.

Afijn, dan maar weer een voorlopige voorziening aanvragen bij de bestuursrechter. 

Geluidsontheffing Psy-Fi 2019 ondeugdelijk

Uit de uitspraken over de geluidsontheffingen in de twee bodemprocedures Welcome to the Village (WttV) 2018 en Psy-Fi 2018 en de Voorlopige Voorziening WttV 2019 volgt dat de ingediende beroepen door GSD tegen deze drie ontheffingen gegrond zijn verklaard. Die ontheffingen zijn daarom vernietigd.

Omdat de huidige geluidsontheffing voor Psy-Fi 2019 zo goed als een kopie is van de geluidsontheffing 2018, kan niet anders geconcludeerd worden dan dat de huidige versie voor 2019 ook niet deugt en dient te worden herzien.

Onze ervaring leert dat dit bij de gemeente Leeuwarden niet vanzelf gaat, en de vakantieperiode zal daar waarschijnlijk ook niet aan meewerken. Daarom hebben wij het College van Burgemeesters en Wethouders – onder verwijzing naar bovenstaande uitspraken – per brief verzocht de nog bestaande geluidsontheffing van Psy-Fi 2019 in te trekken en een nieuwe uit te geven die in lijn is met genoemde uitspraken. Dit ter voorkoming van een gang naar de voorzieningenrechter. Dat zou voor zowel gemeente als GSD zonde van tijd en moeite zijn (en het bespaart de gemeente juridische kosten, extra personele inzet en declaraties; een win-win situatie zou je zeggen).

We wachten (nog even) af hoe het College al dan niet reageert ….

Bomenkap Groene Ster (update)

Een aantal weken geleden berichtte GSD hier op de website over een dreigende bomenkap in de Groene Ster. Aanleiding voor dat bericht was een bij toeval ontdekt rapport over een Toetsing Wet Natuurbescherming en NNN met de titel “Natuurtoets De Groene Ster Leeuwarden Bomenkap en realisatie kabels en leidingen“. Dit genereerde via de (social) media nogal wat reuring en verbazing bij menigeen.

Kennelijk is dit signaal opgepakt door de gemeente Leeuwarden en hebben zij in allerijl een mededeling geplaatst die deze reuring en verbazing moet ontzenuwen. De gemeente benadrukt met haar mededeling dat ze niet van plan is bomen te kappen op de bewuste locatie in de Groene Ster en dat het aangehaalde rapport slechts een conceptversie betreft dat is gemaakt in het kader van het voornemen het bestemmingsplan te zijner tijd te wijzigen om festivals te kunnen faciliteren. In dat kader zouden meerdere verkenningen gepleegd zijn waarbij de bomenkap kennelijk een optie was. Het gebied dat aangewezen is voor (optionele) bomenkap zou inmiddels verwijderd zijn.

Bron: website gemeente Leeuwarden

Deze mededeling komt weinig geloofwaardig over als we het rapport er nog eens bijhalen:

  • Geconstateerd moet worden dat het door GSD aangehaalde rapport geen concept versie is maar een definitieve versie!
  • Een deel van de activiteiten waarover het rapport gaat, is inmiddels al uitgevoerd (wat je niet doet met een concept verkennend rapport of iets dergelijks). Het betreft hier de aanleg van leidingen en kabels.
  • Het beoogde gebied voor de bomenkap zou uit een voor ons onbekende concept versie van het rapport, zijn verwijderd. Maar in de definitieve versie van het rapport staat het gebied gewoon vermeld.
  • De natuurtoets rond de bomenkap zou een onderdeel zijn van verkenningen, terwijl het definitieve rapport onmiskenbaar vermeldt dat de bomenkap simpelweg gaat plaatsvinden.
  • Het definitieve rapport is ter zitting tijdens één van de rechtszaken tussen GSD en de gemeente Leeuwarden als officieel stuk door de gemeente zelf ingebracht om hun verweer kracht bij te zetten. Zo zijn we namelijk ‘toevallig’ in het bezit gekomen van dat rapport dat nu – omdat het minder wenselijk is en niet uitkomt – geen status lijkt te hebben.

De draai die de gemeente Leeuwarden aan dit aspect wil geven is volstrekt ongeloofwaardig gelet op de stukken die in dit kader zijn te overleggen. Dit (herhaalde) schimmige gedrag voedt wederom het wantrouwen dat wij in dit dossier jegens het bestuur en (sommige) ambtenaren van de gemeente Leeuwarden (helaas) hebben.

U kunt uw eigen conclusies trekken uit onderstaande uitsneden van betreffende stukken.

Titel en versie Natuurtoets
Stukje uit Natuurtoets Antea
Rechtsoverweging 7.3 met zaaknummer LEE 19/1502

Gemeentelijk geluidsbeleid moet (weer) op de schop

Met de vier laatste uitspraken van de rechtbank, over de beroepen van GSD tegen de geluidsontheffingen van de gemeente Leeuwarden, moet het nu onderhand toch langzaam duidelijk worden hoe de Beleidsregel Geluid in de Groene Ster er in de toekomst uit moet komen te zien.

Die vier laatste uitspraken zijn de twee verzoeken voor een voorlopige voorziening (VoVo) over de geluidsontheffingen Psy-Fi 2018 en Welcome to the Village (WttV) 2019 en de twee bodemprocedures  WttV 2018 en Psy-Fi 2018. Aan beide bodemprocedures ging een tweetal gemeentelijke bezwaarprocedures van GSD vooraf, die ook door GSD gewonnen werden. Maar het College van Burgemeesters en Wethouders vond het niet nodig om de adviezen van de bezwaarschriftencommissie op te volgen, en verklaarde de bezwaren van GSD ongegrond.

In de loop der jaren – zeg vanaf 2015 – heeft de gemeente Leeuwarden vrijwel jaarlijks een nieuw gemeentelijke Beleidsregel Geluid uitgegeven. Hoewel zo’n beleidsregel voor de gehele gemeente is bedoeld, zijn die jaarlijkse wijzigingen voornamelijk het gevolg van rechtszaken over de geluidsontheffing van festivals in de Groene Ster. Je zou dan denken dat bij iedere wijziging de geluidsnormen neerwaarts worden bijgesteld naar een redelijker niveau, maar dat is niet het geval.

Hoe zit dat eigenlijk? De geluidsnormen zoals die in de Beleidsregel staan dienen in de dag- avondperiode hopelijk ter voorkoming van spraakverstoring en, in de nachtperiode, ter voorkoming van slaapverstoring. Voor beide verstoringen geldt een gehoordrempel binnenshuis. Omdat dit alles te kunnen doorrekenen moeten ook nog andere correctiewaarden worden meegenomen, zoals bijvoorbeeld de geveldemping van muren. Uiteindelijk wordt dit alles teruggerekend naar geluidsnormen in dB(A) en dB(C) op de referentiepunten rond het evenemententerrein, en de maximale niveaus op 25 meter afstand van de podia (de zogenaamde Front of House posities, of ‘FOH’).

Voor een festivalorganisatie is het leveren van een geluidsbeleving voor haar bezoekers essentieel. Dat is iets anders dan de volumeknop voluit draaien. Voor dat laatste worden – al dan niet tegen betaling – oordopjes verstrekt aan festivalgangers. Die muziekbeleving is echter vaak ook de veroorzaker van de feitelijke overlast voor omwonenden. Vooral omdat die voelbare beleving het makkelijkst met een zo zwaar mogelijk muziek spectrum tot stand komt. Dat maakt het moeilijk om de juiste balans te vinden met de omgeving.

De voortdurende veranderingen in de Beleidsregels bestaan echter vaak uit niets beters dan alleen maar een andere, hoofdzakelijk cosmetische, benadering van hoe de gemeentelijke normen mogelijkerwijs goedgepraat kunnen worden – bijvoorbeeld in de rechtszaal. Want waar het in elke nieuwe Beleidsregel vooral om blijkt te gaan, is het liefst zo overtuigend mogelijk suggereren dat het oogmerk de balans tussen de gewenste muziekbeleving en het minimaliseren van de overlast bij omwonenden is. Wij besparen u de technische details (alleen leuk voor technisch stevig onderlegde geluidsingenieurs), maar dat ‘streven’ naar een goede balans is – met veel hulp van slimme en maskerende trucjes – telkens weer een eenzijdig verhaal ten gunste van het festival. Telkens weer, elke nieuwe Beleidsregel Geluid! Het constant veranderende geluidsbeleid heeft daarom vooral iets weg van een zoektocht naar geitenpaadjes om de gerechtelijke uitspraken uit het verleden te omzeilen.

Maar dat kan nu allemaal tot het verleden gaan behoren. De verzamelde uitspraken uit de vier rechtszaken markeren nu een heldere grens waar de elementaire geluidsnormen aan moeten voldoen. Dat zijn dus

  • de begin- en eindtijden van de verschillende geluidsregimes,
  • voor het nachtregime alleen echte achtergrondmuziek (73 dB(A) en 76 dB(C) maximaal),
  • de geluidsniveaus ter plaatse van het FOH,
  • het worst case muziekspectrum voor elk muziekfestival,
  • en de affiltermethodiek voor de lage bastonen, in elk geval beneden de 50Hz.

De laatste vier gerechtelijke uitspraken stellen al deze normen naar beneden bij, en wel naar een acceptabel niveau voor omwonenden. Dat betekent dat de Beleidsregel Geluid van de gemeente Leeuwarden hierop moet worden aangepast.

De nieuwe normen zijn voor het eerst van toepassing geweest op het festival WttV 2019 van de afgelopen week. Ze hebben ertoe geleid dat er op het gebied van geluid nauwelijks nog klachten te bespeuren waren. Zie meer hierover in een later artikel.

BREAKING: Geluidsontheffingen WttV 2018 en Psy-Fi 2018 vernietigd

De geluidsontheffingen van de festivals Welcome to the Village en Psy-Fi seizoen 2018 zijn in de bodemprocedure, dat begin dit jaar is aangespannen door GSD, vernietigd.

We zijn de uitspraken van de meervoudige kamer van de Rechtbank Noord Nederland nog aan het bestuderen en wat die ons inziens voor consequenties kunnen hebben voor de aanstaande festivals WttV 2019 en Psy-Fi 2019. Het is daarbij niet ondenkbaar dat deze uitspraken, tezamen met de recente uitspraak (ook deze week) over een verzoek voor een voorlopige voorziening (VoVo) tegen de geluidsontheffing WttV 2019, zullen leiden tot een nieuw verzoek voor een voorlopige voorziening tegen de geluidsontheffing voor Psy-Fi 2019.

Wordt vervolgd…

Eerst zien dan geloven….

Vandaag voorpaginanieuws in de Leeuwarden Courant: “Dancefestival Psy-fi stopt na 2019 in Leeuwarden

GSD kreeg hierbij een déjà vu gevoel want ook in 2015 riepen de organisatoren van Psy-fi dat ze uit Leeuwarden zouden vertrekken.

Artikel uit LC van 13 november 2015

Voor het hele artikel klik op bovenstaande afbeelding.

Afijn, dit jaar ook weer zo’n artikel in de Leeuwarder Courant. Niet één maar zelfs drie (papier en digitaal):

Psy-fi dit jaar voor het laatst in Leeuwarden: ‘Festival in Groene Ster niet meer mogelijk zoals wij willen’

Dancefestival Psy-fi stopt na 2019 in Leeuwarden

Waarom Psy-fi de deur in Leeuwarden achter zich dichttrekt

Wat nu exact de aanleiding is van deze plotselinge ommezwaai van Psy-Fi blijft voor ons gissen. Tot op heden zijn er nog geen processen gevoerd tegen de vergunningen voor Psy-fi 2019. Ze staan overigens wel op stapel gelet op o.a. de recente uitspraak over geluidsontheffingen.

Wat in betreffende artikelen opvalt is dat verantwoordelijk wethouder Feitsma not amused is over het vermeende voornemen van Psy-fi. Dat mag zo zijn, maar om dit nu in de schoenen te schuiven van onze Stichting is een bestuurder (en jurist) onwaardig. Hij mag zo wel denken maar als bestuurder dient hij zich te onthouden van beschuldigingen en kwalificaties van/over burgers die niets anders doen dan hun recht zoeken (trias politica, weet u wel?).
GSD zou volgens Feitsma debet zijn voor de trage gang van zaken rond de herziening van het bestemmingsplan. Echter sinds wij in het voorjaar 2018 gehoord zijn door het de door gemeente ingehuurde adviesbureau Bügel Hajema, is er met GSD geen enkel contact meer geweest over dit dossier.

Wat die aantijging betreft van de wethouder heeft Psy-fi meer fatsoen door te verwijzen naar de echte grote veroorzaker van dit debacle, de gemeente Leeuwarden, haar ambtenaren en bestuur.

Wel zijn de argumenten van Psy-fi om de handdoek in de ring te gooien, niet helemaal zuiver en toch ook weer een soort van beeldvorming. Zij hebben het bijvoorbeeld over de kosten die gemoeid zijn met onderzoeken. Dit zijn onderzoeken die iedere aanvrager voor een evenement in de open lucht dient aan te leveren. Dat is overal zo en niets nieuws of anders dan in voorgaande jaren. Het duurste onderzoek (het Advies Natuurwaarden) hebben de drie festivals zelfs cadeau gekregen van de gemeente. Het andere betreft een akoestisch onderzoek dat ieder jaar vrijwel dezelfde inhoud kent en niet meer dan €3.000 zal kosten. Een ander tweetal onderzoeken betreft een ecologische beoordeling en een lichtschouw van een ex-beleidsmedewerker van de gemeente Leeuwarden die sinds enige jaren als zzp’er een ecologisch bureau bestiert. Gelet op de vrij eenvoudig te weerleggen en weinig onderbouwde ‘conclusies’ van haar onderzoek, kunnen hier geen grote bedragen mee gemoeid zijn. Tel daarbij op een mobiliteits/verkeers- en calamiteitsplan, dan nog zullen de vermeende kosten ver onder de €50.000 liggen.

De juridische kosten, zoals Welcome to the Village dat regelmatig pleegt op te voeren, is een eigen keuze. Dat hoeft niet want een festivalorganisatie zit bij een rechtszaak niet als gedaagde partij (verweerder) maar als belanghebbende. De inzet van een advocaat als eigen keuze is gelet op het resultaat specifiek hiervan, een dure keuze.

Dus wat nu de werkelijke reden is waarom het bijltje door Psy-fi erbij wordt neergegooid is (nog) niet helemaal duidelijk en we moeten nog maar afwachten of dat daadwerkelijk gaat gebeuren, want dit kunstje hebben ze al eens eerder geflikt. Temeer ook omdat we het ons niet kunnen voorstellen dat verantwoordelijk wethouder Feitsma dit zomaar over zijn kant laat gaan.

Een treffend artikel over zijn rol in deze soap is opgetekend op de site van Liwwadders, zie https://www.liwwadders.nl/afblazen-psy-fi-is-voor-wethouder-feitsma-een-regelrechte-afgang/ 

Of…….. zou dit de reden van de aangekondigde aftocht kunnen zijn?

Leeuwarden scherpt regels rondom drugs op festivals aan

Massale bomenkap Groene Ster dreigt

Massale bomenkap in de Groene Ster dreigt en dat is niet omdat bomen ziek zijn. Het kan niet anders dan dat deze bomenkap te maken heeft met de niet aflatende ambitie van de gemeente Leeuwarden om van de Groene Ster een permanent festivalterrein te maken.

Enige weken geleden hebben wij u bericht over werkzaamheden die werden verricht in de Groene Ster. Het betrof hier de aanleg van kabels, leidingen en andere infra-voorzieningen (krachtstroom, waterleiding, riool, glasvezel, verdeel-/aansluitkasten en een trafostation). Hoewel zowel de besluitvorming van het College B&W van 16 april 2019, de verklaring van de gemeentelijke woordvoerder én de verklaringen van werknemers van de uitvoerende aannemer volstrekt helder aangeven dat deze voorzieningen louter bedoeld zijn om de meerdaagse muziekfestivals in de Groene Ster te faciliteren, ontkent – nadat GSD nadere vragen is gaan stellen – gemeente Leeuwarden vervolgens in alle toonaarden dat de aanleg bedoeld is voor de drie jaarlijks te houden meerdaagse muziekfestivals, en beweert dat het in plaats daarvan bedoeld is voor algemeen gebruik in de Groene Ster. Wat een lariekoek!

‘As we speak’ worden de (inmiddels aangelegde) voorzieningen voor het eerst voor ‘algemeen gebruik’ ingezet ten behoeve van het muziekfestival Welcome to the Village …

De aanleg van deze voorzieningen is feitelijk een voorschot op het nieuw beoogde bestemmingsplan en is daarom dus strijdig met het huidige bestemmingsplan. Dit strijdig gebruik hebben we aanhangig gemaakt bij de bestuursrechter in kort geding. Tot onze verbijstering heeft de gemeente de voorzieningenrechter er echter van weten te overtuigen dat de aanleg wel degelijk voor algemeen gebruik was bedoeld (waarbij ui-ter-aard medegebruik door festivals aan de orde kan zijn), en dat er dus van strijdig gebruik geen sprake kan zijn.

Of, om het samen te vatten: “if it looks like a duck, swims like a duck, and quacks like a duck – it anyhow ain’t no duck” (volgens deze rechter).

Om een geheel andere reden had deze rechtszaak voor ons toch nog enige zin. Het gemeentelijk verweer in deze zaak bevatte namelijk een – voor ons toen nog onbekend – rapport over een Natuurtoets, die dit voorjaar door een door de gemeente ingehuurd adviesbureau was verricht om de beoogde werkzaamheden te toetsen aan de Wet Natuurbescherming. Tot onze schrik betroffen de in het rapport beschreven werkzaamheden niet alleen de aanleg van kabels etc., maar, goed weggemoffeld, ook de voorgenomen kap van ALLE bomen in een vrij groot natuurgebied van de Groene Ster!
De tekst in het betreffende rapport luidt:

En figuur 1.1. ziet er als volgt uit:

Nader uitvergroot en duiding:

Binnen het geel omrande gebied worden alle bomen verwijderd. De rode pijlen geven de vorig jaar reeds verwijderde bomen aan die toen gekapt werden zijn onder het valse voorwendsel van ziekte. Onzin natuurlijk, want er moest namelijk podiumruimte worden gecreëerd voor het festival Conference of the Birds (1) en kampeerruimte voor de tipi-tenten (verhuur) van Psy-Fi (2).

Of er nog meer projecten op stapel staan om de Groene Ster uiteindelijk om te vormen tot een permanent festivalterrein, is ons verder op dit moment nog niet bekend. Duidelijk is wel dat er door deze gemeente kosten nog moeite gespaard worden om, onder het mom van ‘het doel heiligt alle middelen’, van de Groene Ster een groot festivalterrein te maken dat tijdens de zomerperiode minstens twee maanden lang geclaimd kan worden door commerciële partijen (die daarvoor bovendien ook nog eens vele tonnen krijgen uit de openbare pot).

Leeuwarden moet immers dé popstad worden van het noorden. Een onbezonnen regenteske ambitie van cultuurwethouder Feitsma.