Activiteiten GSD maart 2018

Het laatste bericht op de website van GSD is alweer ruim een maand geleden geplaatst. Dat suggereert dat er op dit ogenblik niet zoveel aan de hand zou zijn wat betreft ontwikkelingen in de Groene Ster. Het tegendeel is echter het geval.

Het bestuur van GSD is namelijk al enige tijd (en vooral achter de schermen) druk doende met tal van voorbereidingen, onderzoeken, consultaties en studies die allemaal te maken hebben met de niet te stillen ambitie van de gemeente Leeuwarden om het natuur- en recreatiepark de Groene Ster om te vormen naar een permanent festivalterrein. Want in de kern komt het daar namelijk op neer.

In dit kader spelen vooral drie zaken:

  1. De voorbereidingen voor de bodemprocedure Psy-Fi 2016 door de meervoudige kamer van de Rechtbank Noord Nederland (RbNN), op 3 april aanstaande.
  2. Het festivalseizoen 2018 in de Groene Ster (4 meerdaagse festivals; meer dan in voorgaande jaren).
  3. De partiële herziening van het bestemmingsplan Groene Ster om daar festivals permanent mogelijk te maken.

Over alle drie zullen we u in de toekomst meer berichten.

Op dit moment lopen er, onder andere in verband met de naderende bodemprocedure die GSD tegen de gemeente Leeuwarden heeft aangespannen, nog een aantal onderzoeken en studies bij externe instanties en experts, waarbij de conclusies nog nader moeten worden uitgewerkt en verfijnd.

Maar binnenkort hierover meer, zoals gezegd.

Voor nu een korte toelichting van de achtergronden:

ad 1) Bodemprocedure Psy-Fi 2016, 3 april aanstaande. Op initiatief van de rechtbank zelf is de bodemprocedure Psy-Fi 2016 weer opgepakt. Deze zaak lag sinds de zitting in kort geding tegen de vergunningverlening van Welcome to the Village 2017 (18 juli 2017) ‘op de plank’ bij de rechtbank. Tijdens dit kort geding heeft de rechter partijen gevraagd met elkaar te gaan overleggen in plaats van te procederen (lees hier de achtergrond). Hierbij is niet alleen het verzoek om een voorlopige voorziening ingetrokken, maar is ook de hele procesgang rond de bodemprocedure Psy-Fi 2016 bevroren. De gemeente bleek echter niet bereid tot enige vorm van inhoudelijk overleg. Hiervan is kennis genomen door de rechtbank, die vervolgens de bodemprocedure Psy-Fi 2016 van de plank haalde.

Direct na de zitting van 3 april a.s. zullen de stukken op deze website geplaatst worden, met daarnaast ook een toelichting op het verloop van de zitting.

ad 2) Festivalseizoen 2018 in de Groene Ster. De eerste aanvraag voor een meerdaags festival in de Groene Ster (Promised Land) is inmiddels alweer, zij het 8 weken te laat, gepubliceerd.

De zienswijzen tegen deze set vergunningen zijn bij ons in de afrondende fase. Mocht u ook een zienswijze tegen de vergunning van Promised Land willen indienen, doe dat dan vóór 29 maart. Hoe dat moet kunt u hier op onze website vinden. Indien u hierbij hulp wilt hebben, mail dan even naar info@groenesterduurzaam.nl.

Een andere aanvraag is die van het maar liefst 9 dagen durende festival “Conference of the Birds”. Deze aanvraag heeft GSD al eind vorig jaar kunnen opvragen en inzien (weliswaar via een WOB-procedure). Gek genoeg is déze aanvraag om onbekende reden weer ingetrokken. We lazen alvast wat merkwaardige dingen in de inmiddels ingetrokken aanvraag. Opvallend hierbij was als eerste de locatie Merriedobbe, en als tweede de samenwerking in logistiek en catering met het direct daarna komende festival Welcome to the Village (WttV) 2018. We verwachten één dezer dagen een hernieuwde aanvraag, en krijgen dan misschien wat meer helderheid over hoe dit dubbellange festival nu in hemelsnaam ingepast moet gaan worden in de omgeving van de Groene Ster (er zijn onder andere forse conflicten met de nieuwe Wet Natuurbescherming, die per 1 januari 2017 de Flora en Faunawet heeft vervangen), en nog een paar andere zaken die De Groene Ster aangaan.

Onze grootste interesse gaat natuurlijk uit naar de omgevingsvergunningen die de gemeente Leeuwarden voor de festivals in 2018 moet zien klaar te stomen. Immers, die “partiële herziening van het bestemmingsplan” wordt niet eerder verwacht dan in 2019, dus zullen festivals dit jaar moeten worden afgedekt met een nieuwe omgevingsvergunning, om af te mogen wijken van het huidige en nog altijd geldige bestemmingsplan.

Noot: In 2017 had de gemeente Leeuwarden overigens geen enkele wettelijke basis om af te mogen wijken van het destijds geldende, en nog altijd huidige, bestemmingsplan. De omgevingsvergunningen in kwestie zijn in juli 2017 door de rechter immers respectievelijk buiten werking gesteld dan wel vernietigd. Zie hier voor betreffende uitspraak van de bestuursrechter.

Van groot belang is dat de rechter, in het kader van de buiten werking gestelde en vernietigde omgevingsvergunningen, heeft aangegeven dat in omgevingsrechtelijke zin de omgevingsvergunning(en), of het herziene bestemmingsplan, of combinaties hiervan, voor het eerste festival in 2018 geheel op orde moet zijn. Dat betekent in feite dat het niet uitmaakt of het nu omgevingsvergunningen worden of een nieuw bestemmingsplan: ALLE belangen, omgevingsfactoren, ecologische onderzoeken, geluidsaspecten, etc., etc. moeten worden beschouwd, onderzocht en vastgelegd (inclusief alle inspraakmogelijkheden). Omdat voor een partiële herziening van het bestemmingsplan al één jaar wordt uitgetrokken en omdat voor een nieuwe omgevingsvergunning nagenoeg dezelfde onderzoeksvoorwaarden gelden, lijkt het volslagen onmogelijk om dit rond te krijgen voor het eerste festival, dat volgens planning al over 2 maanden van start moet gaan.

GSD zal dit vanzelfsprekend zeer nauwlettend in de gaten houden.

ad 3) Bestemmingsplan Groene Ster. Het bestuur van de gemeente Leeuwarden zet in op een partiële herziening van het huidige bestemmingsplan. Zij stelt in haar toelichting dat de rechter de gemeente hiertoe heeft aangemoedigd. De werkelijkheid ligt wat genuanceerder. De rechter heeft zo’n partiële herziening slechts als één van de mogelijkheden aangedragen. Zie ook bovenstaand betoog onder ad 2).

Het staat het college vrij om hierin een keuze te maken; en het is de herziening op het bestemmingsplan geworden. Daarmee heeft de raad in meerderheid ingestemd, net als over hoe het “Plan van Aanpak” wordt ingevuld. Dat is op zich niet verwonderlijk, omdat de grotere (en dus aan het college deelnemende) coalitiefracties zelden een afwijkend standpunt in zullen nemen van wat ‘hun’ college heeft besloten. Dat schept ook ‘vertrouwen’ in de uitkomst, wanneer de raad straks over het nieuwe bestemmingsplan moet besluiten. De fracties van de Partij van de Dieren, Gemeente Belangen Leeuwarden, Christenunie en 50Plus hebben overigens tegen de aanpak en voorstellen van wethouder Feitsma gestemd.

De motivatie die het college opvoert voor de keuze voor een nieuw bestemmingsplan is dat – in tegenstelling tot omgevingsvergunningen – er op deze wijze een betere (rechts)bescherming zal worden gerealiseerd als het gaat om de belangen van omwonenden, recreanten en reguliere bezoekers van de Groene Ster. Dat klinkt natuurlijk vertrouwenwekkend, maar GSD, die zich de afgelopen jaren (te) zeer heeft moeten verdiepen in het gemeentelijk reilen en zeilen, vreest toch dat de keuze voor een nieuw bestemmingsplan juist bedoeld is om niet zozeer de burger, maar de festivalorganisaties een betere rechtsbescherming te bieden. Deze organisaties klagen, als zogenaamd “derde belanghebbende”, immers jaar op jaar dat ze betrokken worden in diverse juridische procedures, waarbij het niet ondenkbaar is dat vroeg of laat een festival door de rechter zal worden verboden of zwaar beperkt. De gang naar de rechter ligt echter niet zozeer aan de festivalorganisaties zelf, maar is vooral een gevolg van de chaotische en inconsistente manier van vergunningverlening, en niet te vergeten ronduit knullige coördinatie van de evenementen, door de gemeente Leeuwarden. Het is niet voor niets dat de gemeente thans, uit pure onmacht, diep in de buidel tast om een duur adviesbureau in te huren (van uw en ons geld dus) om een nieuw bestemmingsplan overeind te helpen.

Binnenkort zullen we hier meer informatie plaatsen over de bij de rechtbank ingediende onderzoeken en studies, naast (nog in te dienen) zienswijzen, inmiddels aangeboden beroepschriften, én het verweer van de gemeente daarop. Zodat u inhoudelijk ook weer helemaal op de hoogte bent.

Wilt u de zitting van 3 april 2018 als toeschouwer bijwonen? Dat kan. U moet zich dan op dinsdagochtend 3 april, tussen 09:30 en 09:45, melden bij de Rechtbank Noord Nederland, Zaailand 102 te Leeuwarden.