List en bedrog bij festivals Groene Ster

De Vraag

wat zou de consequentie moeten zijn voor een festival dat zich stelselmatig niet houdt aan de vergunningseisen, en wat de consequentie voor een gemeente die die vergunning verleent maar stelselmatig de voorwaarden daarin niet handhaaft?

Deze vraag begint zich zo langzamerhand op te dringen, na al die jaren van touwtrekken met de gemeente Leeuwarden en haar protegé Psy-Fi.

Aan de hand van een achttal feiten – verdeeld over de twee thema’s aantasting natuur en minachting voor de rechtbank en de burger – willen wij een antwoord geven op die vraag.

Opzettelijke aantasting van de natuur

Laten we eens een paar dingen op een rijtje zetten. Zowel de gemeente Leeuwarden als Psy-Fi lapten een hele rits voorwaarden en rechterlijke uitspraken aan de laars. Een kleine greep uit een overvolle ton… Om te beginnen de schendingen van de ecologische voorwaarden. We pakken er maar drie uit een hele lange rij. Drie voorwaarden die bedoeld waren om de natuur te beschermen. Alle drie even broodnodig. En alle drie niet nagekomen, hoewel Leeuwarden de rechter verzekerde er op toe te zullen zien.

1.

Zoals bijvoorbeeld het wildkamperen in de bosjes.

Kamperen in bosschages
  • Het niet toestaan daarvan werd door het gemeentelijk ecologisch bureau A&W dringend geadviseerd
  • Het was waar de gemeente plechtig beloofde op te zullen toezien
  • Het was een voorwaarde waar de rechter zwaar de nadruk op legde
  • én het was het iets wat bovendien gedetailleerd door de vergunning werd opgelegd…

En dus zou je denken: dat komt goed. Er wordt rekening gehouden met de natuur.
Niets is minder waar.

Eigenlijk is het onvoorstelbaar – maar het werd allemaal doodleuk genegeerd. Er werd gewoon óveral gekampeerd. Bosschages, oevers; het maakte niet uit. Mét goedvinden van de gemeente, die beweert beducht te zijn geweest voor “verstoring van de openbare orde”. Iets waar ze van tevoren natuurlijk nóóit aan had kunnen denken, met inmiddels nog maar 4 jaar ervaring met Psy Fi achter de kiezen…
…Want dit is niet de eerste keer dat zoiets gebeurt. Voor meer details verwijzen we naar onze Nota “Gemeente Leeuwarden en haar Cultuur SLOPEN de natuur”.

Maar eens MOET het de laatste keer zijn geweest! De overtredingen in 2018 (en die zijn er niet voor de eerste keer!) zijn meer dan voldoende reden om de vergunning voor 2019 niet meer te verlenen.

2.

Een andere schending: de verlichting. De gemeente heeft bij de rechtbank toegezegd dat de verlichtingssterkte langs de vleermuisroutes en over het water beneden de 0,5 lux zou blijven.

Opnieuw: nou, néé dus…

Kijk alleen al naar de priklinten. Een priklint is een snoer lampjes met een tussenafstand van 30 of 50 centimeter. Één enkel lampje van 250 lumen levert op 16 meter inderdaad maar 0,25 lux. Maar wanneer een heleboel lampjes tegelijk branden, allemaal op maar 30 of 50 cm afstand van elkaar, dan moeten die lichtsterkten bij elkaar worden opgeteld. En dan blijkt ineens dat al die lampjes bij elkaar op 16 meter afstand met gemak meer dan 5 lux leveren. En een heel priklint van vele tientallen meters lang doet dat niet alleen nóg erger, maar ook over een nog veel groter gebied.

Het zal dan ook niet verbazen dat zowel een definitief verlichtingsplan als een verslag van de handhavers ontbreken. Laat staan dat er meetrapporten zouden zijn…

3.

Nog een ecologisch punt. Ook weer zo’n voorwaarde waar de gemeente tegenover de rechter beloofde op toe te zullen zien:

  • gebieden die geschikt zijn voor de Waterspitsmuis (oevers) mochten niet worden betreden.
  • Er mocht ook niet worden gekampeerd.

Maar… De “beschermde” oevers werden desondanks tóch gemaaid (dus tegen het verbod in), en er werd tóch gekampeerd?

Minachting voor de rechtbank en leugens

4.

Leeuwarden vindt het ook geen enkel probleem om keihard in de rechtszaal te staan liegen als dat nodig is om haar doel te bereiken. Het spijt ons zeer dat wij het intussen werkelijk niet anders meer weten uit te drukken. Een voorbeeld:

Bij de rechtszaak op 3 april 2018 vonden de rechters bijvoorbeeld dat GSD “geen actueel proces belang meer had inzake PSY-FI 2016 (en 2017)”, omdat de gemeente beweerde dat ze het in 2018 allemaal anders zou gaan doen, en dat bijvoorbeeld het terrein voor Psy-Fi kleiner zou worden, dit “in het belang van de bestemming van het gebied en de belangen van recreanten”.

Dit bleek echter een grove leugen, net als het geval is met de toezegging dat belangrijke ecologische voorwaarden zouden worden nageleefd.

5.

Opdracht van de rechter om nachtelijke muziek te beperken genegeerd

  • Uit de analyse van de Munisense metingen van PSY FI blijkt dat stelselmatig de door de voorzieningenrechter opgelegde nachtgrenzen van 73 dB(A) en 76 dB(C) zijn overschreden. En niet zomaar af en toe, op een aantal nachten was het zelfs 100% van de tijd!
  • Leeuwarden probeert dit af te doen als “praten van het publiek”. Dit is helaas regelrechte fraude: voor publieksgeluid (dat vooral uit dB(A) bestaat) zijn de gemeten dB(C) waarden veel te hoog. Dat geldt nog dubbel zo sterk als ze “FOH” (= dichtbij de geluidsbron zelf) worden gemeten, zoals ook is gebeurd.
  • De Munisense metingen op de referentiepunten liggen stelselmatig 10 tot 20 dB hoger dan het normale achtergrondniveau. En dat betekent dat de ramen NIET open kunnen, terwijl het kunnen ventileren toch het primaire doel van de uitspraak van de voorzieningenrechter was.
6.

Muziek buiten vergunde uren blijft zonder consequenties.

Er mocht op dinsdag 14 augustus alleen een soundcheck tot 19.00 worden uitgevoerd. Men ging echter de hele nacht door. Zonder dat de gemeente het nodig vond om op te treden…

7.

Minachting voor het democratisch proces

Vier vrijwel identieke omgevingsvergunningen uitgeven maar enkele dagen voor het begin van de daarbij behorende festivals… Dit staat gelijk aan het bewust saboteren van inspraak op vergunningen. Het wordt de burger op deze manier namelijk vrijwel onmogelijk gemaakt om zijn belangen bij de rechter te verdedigen.

8.

En tot slot: een laatste voorbeeld van het (opzettelijke) geklungel van de gemeente:

Voorschrift vergunning affilteren beneden 40 Hz blijkt wassen neus

Het viel GSD al op dat het aandeel ultra lage frequenties verrassend hoog was in het door haarzelf gemeten geluid. Onze website opperde dat het er op leek dat Psy Fi in de ultra lage frequenties de knoppen fors opendraaide.

“Het lijkt er dus heel veel op dat Psy Fi simpelweg de bas opengooit. Dat is vreemd. Het was toch zo dat ze volgens de vergunning alles beneden de 40 Hz hadden moeten wegfilteren? We zullen het de komende nachten in de gaten houden.”

Uit de Munisense spectrummetingen “Front of House” blijkt dat ons vermoeden inderdaad juist was. Als alles beneden de 40 Hz serieus weggefilterd werd, zou natuurlijk nooit de 30 Hz (de rode trendlijn op de afbeelding hieronder) LUIDER kunnen worden dan de 40 Hz (blauwe trendlijn).

Het Antwoord

Hierboven staan acht geconstateerde feiten, elk een voorbeeld van hoe Leeuwarden met trucjes en leugens haar zin wil doordrijven. Tegen de belangen van de omwonenden in, die nota bene ook nog zelf moeten opdraaien voor de kosten van de festivals (in 2018 ging rond de drie ton aan gemeenschapsgeld naar de festivals in de Groene Ster!).

Het moet eindelijk eens afgelopen zijn met het gekonkel, de slimmigheidjes, de leugens, het dwarsbomen van burgers en de minachting voor de rechtbank van de gemeente Leeuwarden. Het is niet voor niets dat het afgelopen jaar een rechter, namens de hele rechtbank, het gedrag van het bestuur van de gemeente Leeuwarden bestempelde als “onbehoorlijk bestuur”!

In vijf seizoenen meerdaagse festivals in de Groene Ster is duidelijk gebleken dat de gemeente Leeuwarden niet in staat en/of bereid is de door haar zelf voorgeschreven regels te bewaken, laat staan serieus te handhaven. Het bestuur van de gemeente Leeuwarden, in het bijzonder de voor de Groene Ster verantwoordelijke wethouder S. Feitsma (cultuur & financiën), zei hierover nog in een recent artikel in de Leeuwarder Courant:

Bron: Leeuwarder Courant

De problemen komen mede voort uit amateurisme bij de evenementen coördinatie en de structureel te magere handhaving (denk aan tijd, aantallen, maar ook aan gebrekkige kennis van de relevante vergunningsbepalingen en andere voorschriften). Daarnaast is de vergunningverlening – naast de kwalificatie door de rechtbank als typisch voorbeeld van “onbehoorlijk bestuur”, geen schoonheidsprijs dus –  een samenraapsel van (soms verbluffend) ondeugdelijke en slecht onderbouwde stukken, met als enige doel koste wat het kost festivals erdoor te drukken.
De in een rechtsstaat fundamentele “belangenafweging” wordt alleen in woord en geschrift beleden. De praktijk is dat burgers (omwonenden, recreanten, reguliere bezoekers en natuurliefhebbers) met de spreekwoordelijke fopspeen het bos in worden gestuurd.

In de voorbije vijf jaren heeft GSD moeten ondervinden dat de enige manier om resultaat te behalen een gang naar de rechter is. En denk er vooral niet te licht over wanneer zelfs dat laatste paardemiddel door een gemeente zonder consequenties kan worden ‘omzeild’ of zelfs genegeerd. Want wanneer zoiets door de beugel kan, verkeert de democratie in levensgevaar.

Kosten (en baten) gemeente Leeuwarden faciliteren festivals Groene Ster 2018

GSD krijgt vaak te horen dat de vasthoudendheid (bijna grenzend aan een vorm van slaafsheid jegens een aantal festivalproducenten), waarmee de gemeente Leeuwarden commerciële festivals in de Groene Ster tracht te faciliteren, suggereert dat er voor de gemeente sprake zou moeten zijn van een financieel voordeel. Niets is echter minder waar. In het specifieke geval van de Groene Ster kost het de gemeente juist bakken met (belasting)geld: naar schatting tussen de € 250.000 en € 350.000. Hierbij is de inkomstenderving van ongeveer € 100.000 aan niet-geïnde toeristenbelasting overigens niet inbegrepen.

Een overzicht van de kosten en baten:

Kosten

  1. Inhuur advocatuur Stibbe uit Amsterdam/Zuidas (global opererend bureau) i.p.v. huisadvocaten bureau Trip uit Leeuwarden t.b.v. vier zittingen Voorlopige Voorziening (VoVo).
    schatting: € 80.000

  2. Inhuur ZZP’er jurist omgevingsrecht  (volcontinu). Managementondersteuning overhead.
    schatting: € 70.000

  3. Inhuur adviesbureau ruimtelijke ordening BügelHajema voor de herziening van het bestemmingsplan Groene Ster. Hierbij zijn ook afgeleide diensten verleend t.b.v. de omgevingsvergunningen 2018.
    (minstens een 5 cijferig bedrag) kosten onbekend

  4. Onderzoeksrapport geluid door adviesbureau DGRM uit Arnhem.
    schatting: € 3.000

  5. Onderzoeksrapporten ecologie (tweemaal: Groene Ster en Merriedobbe), door ecologisch adviesbureau A&W uit Veenwouden (meerdere onderzoeken).
    schatting: € 6.000

  6. Inhuur ecoloog (A&W) tbv ondersteuning 4 rechtszaken (VoVo’s). Een dagdeel per zitting. Vergoeding en vervoerkosten.
    schatting: € 2.400

  7. Inhuur geluidsdeskundige DGRM tbv ondersteuning 2 rechtszaken (VoVo’s). Een dagdeel per zitting. Vergoeding en vervoerskosten.
    schatting: € 1.200

  8. Griffiekosten vier VoVo’s.Gemeente veroordeeld tot kosten
    totaal: € 1.500

  9. Extra ambtelijke inzet t.b.v. vier VoVo’s (+/- 6 ambtenaren) zoals opstellen verweerschriften voor drie VoVo’s, bijwoning vier VoVo-zittingen van elk 1 dagdeel (incl. overuren en vervoerskosten).
    kosten onbekend

  10. Inzet 3 x 3 leden Adviescommissie voor drie bezwaarprocedures incl. administratieve ondersteuning.
    kosten onbekend

  11. Inhuur loonbedrijven tbv:
    1. rooien bomen incl. stronkverwijdering
    2. maaien
    3. Versteviging paden (aanbrengen grasbetontegels)
      schatting: € 7.000
  12. Extra inzet groenwerkers buitendienst gemeente Leeuwarden tbv
    1. verwijdering en terugplaatsing straatmeubilair Groene Ster (zitbanken, borden, fietsenrekken, bebording strandjes e.d.),
    2. snoei- en maai-activiteiten tbv creëren logistieke doorgangen in bosschages en verbreding bestaande paden.
      kosten onbekend

  13. Overzichtsbillboards (6 stuks) bij ingangen tot Groene Ster voor duiding toegankelijkheid tijdens festivalperiode:
    1. Unieke aanmaak ontwerp voor 2018
    2. Huur constructie
    3. Aanbrengen en verwijderen constructie
      schatting: € 10.000

  14. Huur audiomeetapparatuur Munisense tbv geluidsmonitoring.
    schatting: € 5.000

  15. Advisering Brandweer tbv vergunningen.
    kosten onbekend

  16. Verhoogde inzet Brandweer vanwege schending verbod kamperen in bosschages.
    kosten onbekend

  17. Personele inzet externe expertise Veiligheidsteam.
    kosten onbekend

  18. Inzet gemeentelijke toezichthouders/handhavers (incl. overuren en vervoerskosten).
    kosten onbekend

  19. Ambtelijke inzet centrale meldingspunt (klachten/vragen/meldingen) buiten kantooruren.
    kosten onbekend

  20. Gemeentelijke jaarlijkse subsidiegelden t.v.b. Welcome to the Village:
    subsidie € 20.000

  21. Compensatie ondernemer vanwege sluiting kiosk gedurende festivalperiode.
    compensatie € 8.000

  22. Inzet FUMO voor onderzoek gevelweringen geluid bij woningen (Wielendwinger en Alddiel).
    Onderzoekskosten en rapportering schatting: € 3.000 

De minimale kosten die uit bovenstaande – overigens zeer conservatieve – schattingen en bekende gegevens (van vergelijkbare activiteiten) kunnen worden herleid, bedragen € 217.100.

Een reële schatting van de kosten die door de gemeente Leeuwarden zijn gemaakt om de festivals in de Groene Ster alleen al in 2018 te kunnen faciliteren ligt tussen de € 250.000 en € 350.000 !

Met de niet-geïnde toeristenbelasting erbij gaat het in de richting van een half miljoen per jaar.

Hier staan slechts baten tegenover van ongeveer € 15.000.

Inkomsten gemeente:

  1. Precario € 152,25 per dag:
    1. Promised Land 15 x € 152,25 = € 2283,75
    2. Conference of the Birds 9 x € 152,25 = € 1370,25
    3. Welcome to the Village: 15 x € 152,25 = 2283,75
    4. Psy-Fi: 28 x € 152,25 = € 4263,-
  2. Leges: 4 x € 1067,44 = € 4269,76
  3. Totale inkomsten 4 festivals 2018 in Groene Ster: € 14470,51

Gemeente-avond over herziening bestemmingsplan Groene Ster

De gemeente Leeuwarden heeft zich voorgenomen om het bestemmingsplan van de Groene Ster te wijzigen. Daardoor moet het eenvoudiger worden voor organisatoren om festivals te houden in de Groene Ster. U begrijpt dat GSD daar tegen is: wij vinden dat festivals in de Groene Ster moeten worden beperkt.

Op woensdagavond 5 september is door de gemeente Leeuwarden een eerste bijeenkomst georganiseerd in het restaurant de Grote Wielen. Deze bijeenkomst werd speciaal georganiseerd voor omwonenden en andere belanghebbenden of geïnteresseerden. Daarnaast waren ook aanwezig: een deputatie van de gemeente Leeuwarden (wethouder, raadsleden en ambtenaren); het begeleidend adviesbureau Bügel Hajema dat het bestemmingsplan in opdracht van de gemeente ontwikkelt; en ten slotte enkele productiemedewerkers van de festivalorganisaties. Hier volgt een verslag van de avond. Het is vooral bedoeld voor degenen die niet aanwezig waren, maar wel geïnteresseerd zijn.

GSD moest vóór aanvang van de bijeenkomst, buiten bij de ingang van het restaurant, flyers uitdelen aan belangstellenden. Van de gemeente mocht dat onder geen beding binnen plaats vinden.

De belangstelling voor de bijeenkomst was overweldigend – en niet zonder reden. Want het voornemen van de gemeente om naast het regulier gebruik van de Groene Ster er ook nog een permanent festivalterrein van te maken, baarde vrijwel alle bezoekers aan de bijeenkomst grote zorgen.

Hoewel de avond gehouden werd in het kader van de inspraak (aldus de uitnodiging), was daarvan echter in het geheel geen sprake. Het was eerder een soort voorlichtingsavond, waarin het traject voor de realisatie van een bestemmingsplan werd uitgelegd met de daarbij behorende inspraakmogelijkheden (advies, zienswijze, beroep, e.d.).

Ook werd aangegeven hoe je het zogenaamde ‘voorontwerpbestemmingsplan’ (het stadium waarin het proces zich op dit moment bevindt) op de site ruimtelijkeplannen.nl kunt raadplegen. Veel te ingewikkeld allemaal; u kunt dit plan hier rechtstreeks vinden. Het voorontwerp – waar het volgens de uitnodiging over zou moeten gaan – werd inhoudelijk niet behandeld. Wel werden algemene voorbeelden genoemd die een dergelijk plan zou kunnen bevatten. Dat is vreemd, want het voorontwerp bevat wel degelijk vrij concrete contouren hoe festivals omgevingstechnisch binnen de Groene Ster zouden kunnen worden ingepast. 

Op het moment van publicatie van dit bericht is sprake van een inzagetermijn (t/m 18 september a.s.) op het voorontwerpbestemmingsplan. Binnen dit termijn kan een advies worden ingediend. Deze fase is overigens facultatief en heeft daarom geen rechtsbescherming vanuit de Wet Algemene Bepalingen Omgevingswet (Wabo) (zie de hierboven aangegeven link voor een beknopte beschrijving over de bestemmingsplanprocedure). Het niet indienen van een advies in deze fase verspeelt daarom niet het recht om in beroep te gaan.

Naast deze procedurele uiteenzetting door het ingehuurde adviesbureau Bügel Hajema deed wethouder Feitsma nog een duit in het zakje met een uitleg waarom een herziening op het bestemmingsplan in zijn ogen nou zo noodzakelijk is. Volgens hem zou die herziening voor alle partijen namelijk meer helder- en duidelijkheid creëren zodat men weet waar men aan toe is, en zou het bovendien de bureaucratische rompslomp verhinderen die de huidige manier van vergunningverlening met zich meebrengt. Naar onze mening lijkt de wijziging van het bestemmingsplan echter enkel bedoeld om voor de komende 10 jaar festivalorganisaties de zekerheid te bieden dat ze muziekfestivals in de Groene Ster kunnen organiseren zonder bang te hoeven zijn dat hun vergunning (en dus hun mogelijkheden) juridisch worden getoetst met alle risico’s voor ze van dien. Feitsma sloot af door te benadrukken dat we nu maar eens een keer naar de toekomst moesten kijken, en dat het met een herzien bestemmingsplan deze keer allemaal wél goed geregeld zou worden. Dat deze opmerking de zaal niet echt overtuigde werd wel duidelijk uit de honende geluiden die veel van de toehoorders niet meer konden onderdrukken.

Daarna was het woord aan omwonenden en reguliere gebruikers van de Groene Ster en konden er vragen worden gesteld. Een samenvatting van de reacties:

  • er was algehele unanimiteit dat de huidige omvang van festivals (in tijd, ruimte, schade, bezoekersaantallen en overlast) onacceptabel is;
  • dat er geen enkele medestander is voor een herziening op het huidige bestemmingsplan en dat dus het houden van (meerdaagse) festivals als afwijkend gebruik op het huidige bestemmingsplan moet worden blijven beschouwd;
  • er grote onvrede is over het verloop van de afgelopen twee festivals, met name Psy-Fi;
  • dat er veel voorstanders zijn voor een vertrek van Psy-Fi uit de Groene Ster;
  • dat de beslaglegging van grote delen van de Groene Ster gedurende vrijwel de gehele zomervakantie, buitenproportioneel is;
  • dat er gezocht moet worden naar een betere balans tussen regulier recreatief gebruik en het houden van festivals (in termen van omvang en onderlinge spreiding);
  • men grote moeite heeft met muziekoverlast in de nachtelijke uren, waarbij Psy-Fi (wederom) de grootste veroorzaker is van overlast;
  • dat men zich nogal verwondert over het feit dat tegen een aantal overtredingen, waaronder het negeren van belangrijke ecologische voorwaarden in de vergunningen en/of gerechtelijke uitspraken, door de gemeente niet handhavend is opgetreden en dat hiermee een vertrouwensbreuk tussen burger en overheid in de hand wordt gewerkt;
  • dat men niet begrijpt dat na vier festivalseizoenen in de Groene Ster er nog steeds geen enkele vorm van routine is opgebouwd bij zowel de gemeente Leeuwarden als de festivalorganisatoren. Na zoveel jaren zou men juist toch mogen verwachten dat de vergunningverlening intussen soepel en procedureel juist verloopt (en niet als “onbehoorlijk bestuur”, zoals de rechter het gedrag van Leeuwarden typeerde) en tevens op een zodanige wijze dat omwonenden en reguliere recreanten het gevoel krijgen gehoord te worden bij het verlenen van vergunningen;
  • dat er een duidelijk gebrek aan vertrouwen is dat de gemeente het in de toekomst wél goed zou kunnen regelen, coördineren en uitvoeren.

Een illustratief voorbeeld hoe vertrouwen wordt beschaamd door de gemeente is de kampeerrestrictie die gold voor Psy-Fi. Deze schreef voor dat er niet in de bosschages mocht worden gekampeerd en dat hierop diende te worden gehandhaafd (door zowel gemeente als festivalorganisatie). Deze bepaling was opgenomen als ecologisch voorschrift in de omgevingsvergunning en nog eens bekrachtigd in een gerechtelijke uitspraak. Bij deze uitspraak heeft GSD nog proberen te bedingen de toegang tot bosschages ook fysiek te verhinderen d.m.v. hekken, zeil of afzetlint (zie rechtsoverweging 8 van de uitspraak). Dit omdat het gebied te groot is om overal toezicht te houden. De rechter is hierin niet meegegaan omdat hij de gemeente voldoende in staat achtte hierop toe te zien. Aanvullende maatregelen heeft de gemeente echter (zoals verwacht) niet getroffen. En jawel hoor, op de dag van de opening van de campings in het noord- en zuidgebied van de Groene Ster werd massaal het kampeerverbod in bosschages door festivalgangers genegeerd. Er werd niet gehandhaafd. De openbare orde zou anders in het geding komen, aldus luidde de verklaring van de gemeente. GSD had hiervoor al nadrukkelijk gewaarschuwd tijdens het kort geding tegen Psy-Fi 2018 (zie eerder genoemde rechtsoverweging). GSD heeft enkele dagen vóór aanvang van het festival het sectorhoofd Handhaving & Evenementen nog gewaarschuwd dat overtreding van het kampeerverbod gaande was. Het heeft allemaal niet mogen baten.

Dit is slechts een voorbeeld van hoe in het algemeen kaders, normen, voorwaarden, verplichtingen en andere afspraken, die op papier in vergunningen, beleid en gerechtelijke uitspraken zijn beschreven: óf in de praktijk niet uitvoerbaar blijken; óf niet worden gehandhaafd; óf domweg aan de laars worden gelapt door de festivals (vergunninghouder) – met veelal medeweten en/of instemming van de gemeente (vergunningverlener). Hierbij valt op dat op uitvoerend niveau gemeente en festivals nogal eens bij elkaar op schoot zitten. Dit gebrek aan onderlinge distantie  – vooral van de zijde van de gemeente – doet afbreuk aan het vermogen kordaat en professioneel op te treden. Er wordt teveel geritseld onder elkaar.  

Er viel bij omwonenden en de reguliere gebruikers van de Groene Ster grote eensgezindheid te bespeuren, maar vooral ook boosheid en frustratie over de ervaringen van de afgelopen vier jaar. Van enig vertrouwen in toezeggingen en vergezichten van (ingehuurde) woordvoerders van de gemeente en de wethouder in het bijzonder, was dan ook nauwelijks sprake.

Het werd duidelijk dat vrijwel alle toehoorders de voorgenomen herziening op het bestemmingsplan “totaal niet zien zitten”. Het feit dat voor het mogen houden van een festival nu (nog) afgeweken moet worden van het geldend bestemmingsplan betekent ieder jaar weer dat normen en kaders kritisch worden bekeken (bijvoorbeeld door onze Stichting), en kunnen worden aangevochten. Als festivals in een nieuw bestemmingsplan zonder meer toegestaan worden vervalt die kritische toetsing vooraf en zal, omdat in het nieuwe plan vooral veel doorverwezen wordt naar beleidsnotities, de rechtsbescherming van het gebied voor omwonenden en recreanten de komende 10 jaar volledig op slot zitten. En dit enkel ten voordele van de festivalorganisaties!

Nasmaak van deze avond: bij het hele gedoe rond een nieuw bestemmingsplan lijkt het niet te gaan om het creëren van meer helder- of duidelijkheid, maar eerder het leggen van een waar rookgordijn…

Belangrijk

U kunt ervoor kiezen om de Stichting Groene Ster Duurzaam! (GSD) ook namens u de formeel juridische stappen te laten zetten tegen de beoogde partiële herziening van het bestemmingsplan van de Groene Ster. Hiervoor kunt u GSD machtigen met een machtigingsformulier. Na invulling en ondertekening kunt u het formulier versturen of digitaal verzenden als bijlage van een e-mail (door inscannen of fotograferen met smartphone) naar GSD.
Het machtigingsformulier kunt u hier vinden. De verzendadressen en wat u GSD machtigt voor u te doen staan vermeld op het formulier.

Attentie: er zijn op dit moment twee verschillende machtigingsformulieren in omloop die gaan over twee verschillende zaken. De ene gaat over het bestemmingsplan (waar dit nieuwsbericht over gaat) en de andere over de bezwaar- en bodemprocedure Psy-Fi 2018 (dus niet over het bestemmingsplan, maar over de omgevingsvergunning en de evenementenvergunning/geluidsontheffing van Psy-Fi 2018).

Bijeenkomst over wijziging bestemmingsplan Groene Ster

Op woensdagavond 5 september aanstaande vanaf 19:30 uur wordt, in het kader van de inspraak op de voorgenomen herziening van het bestemmingsplan van de Groene Ster, een bijeenkomst georganiseerd door de gemeente Leeuwarden in restaurant de Grote Wielen (Bûtlan 1, 8926 XH Leeuwarden).

Deze herziening op het bestemmingsplan heeft als doel de Groene Ster om te vormen tot een formeel evenemententerrein waar gedurende vooral de zomerse (vakantie)periode grote meerdaagse festivals kunnen worden gehouden. En dat voor de komende decennia.

De gemeente stelt dat deze herziening op het bestemmingsplan noodzakelijk is omdat de bestuursrechter hiertoe opdracht zou hebben gegeven om festivals in de Groene Ster omgevingsrechtelijk mogelijk te maken. De gemeente stelt ook dat een dergelijke herziening een betere beschermingsbasis biedt voor omwonenden en andere recreatieve gebruikers van de Groene Ster. Beide argumenten zijn onjuist, en zelfs misleidend (zie verschil uitspraak bestuursrechter en argumentatie gemeente). Het enige wat de gemeente met een dergelijke herziening beoogt is het dienen van de belangen van festivalorganisaties. Door het legitimeren van grootschalige muziekfestivals in een nieuw bestemmingsplan zijn commerciële festivalorganisaties verzekerd van de locatie Groene Ster als festivalterrein, en hoeven ze niet ieder jaar te vrezen dat beperkingen door een rechter worden opgelegd, of dat bezwaren en klachten van omwonenden nog verdere invloed kunnen hebben. Het feit dat de gemeente Leeuwarden inspraak belijdt in woord en geschrift maar in de praktijk aan haar laars lapt laat zich ieder jaar (en dit jaar in extreme mate) illustreren door het toepassen van bijvoorbeeld een veel te late vergunningverlening waardoor beroeps-/bezwaarmogelijkheden tegen zulke besluiten (in feite dus een voldongen-feit-besluit) opzettelijk worden gefrustreerd. Recent nog heeft de bestuursrechter een “dergelijke schending van de rechtsorde” bevestigd als “onbehoorlijk bestuur” (zie hier berichtgeving over die uitspraak). Met het beoogde bestemmingsplan wordt u als omwonende of recreant uiteindelijk monddood gemaakt voor de komende 10 jaar.

GSD en haar achterban is daarom faliekant tegen deze herziening op het bestemmingsplan en vindt dat het huidige conserverende bestemmingsplan afdoende is om de Groene Ster als natuur- en recreatiegebied duurzaam te beschermen. Met het beoogde plan verliest de Groene Ster een stelselmatige toetsing van waarborgen voor deze bescherming en worden de deuren wagenwijd open gezet voor commerciële partijen die ieder jaar weer laten zien dat hun concept desastreus werkt voor de flora en fauna in het gebied. En ook wordt daarmee het kerngebied van de Groene Ster structureel en langdurig onttrokken aan degene voor wie dit gebied eigenlijk is bestemd, namelijk u als omwonende, recreant, ouders met kinderen, scholen, hondenuitlaters, natuurliefhebbers, hardlopers, wandelaars, etc. Deze onttrekking beperkt zich niet enkel tot festivaldagen. Daar horen de op- en afbouwperioden en de vaak langdurige periode van herstel van de natuur bij. In het ergste geval (en dat is gebleken) is het kerngebied een half jaar lang niet te gebruiken. Op dit ogenblik is de conditie van het terrein in een progressief neerwaartse spiraal beland. GSD heeft in het voorjaar door een specialistisch bureau een bodemonderzoek laten verrichten. Gebleken is dat met een ruim jaar festivalloze periode de natuur in de Groene Ster zich enigszins weer kan herstellen. Daarbij zullen de meeste grasweiden waar podia hebben gestaan van een nieuwe toplaag moeten worden voorzien.  

Het voorliggende ‘voorontwerp’ van de herziening op het bestemmingsplan is v.w.b. de ruimtelijke onderbouwing inhoudelijk nagenoeg hetzelfde als de laatst afgegeven tijdelijke omgevingsvergunningen voor de festivals in 2018. Deze vergunningen werden door de gemeente als soort ‘try-out’ beschouwd voor de beoogde herziening op het bestemmingsplan. Aan die vergunningen mankeert heel erg veel, en dat zal dan ook zeker een vervolg krijgen in aanstaande bezwaar- en bodemprocedures die GSD nog gaat voeren. Op dit ogenblik zijn er door de bestuursrechter bij de afgelopen twee zittingen in kort geding (Welcome to the Village en Psy-Fi) veel onderwerpen doorgeschoven naar de bezwaarfase en daarop volgende bodemprocedure. Dat geldt met name voor:

  • het langdurige bezetten van het Groene Ster terrein
  • de schade aan het terrein.
  • een aantal geluidsonderwerpen.

Het verloop van deze procedures zal zeker invloed hebben op het proces van de bestemmingsplanwijziging. 

Als Stichting Groene Ster Duurzaam! willen we de ‘inspraak’avond van de gemeente op 5 september a.s. van harte bij u aanbevelen. Het is van groot belang dat ook u als omwonende of als regelmatige bezoeker van de Groene Ster uw stem laat horen. Uiteraard zal GSD aanwezig zijn en willen wij u graag te woord staan.

Kom op 5 september 19:30 uur naar restaurant de Groote Wielen!

 

Voorlopige Voorziening Psy-Fi 2018

Op de vooravond van het Psy-Fi festival 2018 in de Groene Ster willen we u ‘even’ up-to-date brengen wat zich zoal de afgelopen periode heeft voorgedaan. 

De uitblijvende berichtgeving op deze website van de laatste twee weken had louter te maken met de drukke werkzaamheden in verband met een verzoek om een voorlopige voorziening (VoVo) bij de voorzieningenrechter op 7 augustus jongstleden. Omdat de gemeente Leeuwarden er alles aan heeft gedaan om de inspraak bij de vergunningverlening van festivals in de Groene Ster maximaal te frustreren, o.a. door het bijna onmogelijk te maken om een fatsoenlijke VoVo aan te vragen bij de rechtbank, moesten door ons alle zeilen worden bijgezet en resteerde nauwelijks nog tijd om u fatsoenlijk ‘bij te praten’. Excuses daarvoor.

Dat het de bestuurders van de gemeente er alles aan gelegen ligt om de festivals door te laten gaan, wordt niet alleen fraai geïllustreerd door de opzettelijke (te) late uitgifte van vergunningen, maar ook door de inhuur van dure externe professionals (ecologen, meerdere advocaten o.a. afkomstig van de Zuidas in Amsterdam i.p.v. de eigen ‘huis’advocaat, geluidsdeskundigen, e.d.) geflankeerd door vele ambtenaren (soms teruggeroepen van vakantie) tezamen met festivalorganisaties. Zij allen, ongeveer 15 tot 20 man/vrouw sterk, bonden in de rechtszaal in Groningen de strijd aan met het stichtingsbestuur van GSD, dat door slechts 2 vrijwilligers vertegenwoordigd werd.

Een ongelijke strijd zult u denken? Dat valt wel mee. Zeker als je de zaak inhoudelijk goed hebt voorbereid. Waar wij veel meer last van hadden was dat als gevolg van de te late vergunningverlening, de réchter te weinig tijd had om de zaak inhoudelijk goed voor te bereiden. Dat heeft met name bij de zitting van de VoVo voor Welcome to the Village (WttV) een nadelig effect gehad. Aanvankelijk wilde de rechtbank de WttV-VoVo niet eens organiseren. Op ons aandringen bij de president van de Rechtbank Noord-Nederland (RbNN) heeft de zitting toch plaatsgevonden, zij het dat het adviescollege (Stichting Advisering Bestuursrechtspraak; StAB) afhaakte omdat haar te weinig tijd werd gegund om vragen van de voorzieningenrechter te beantwoorden. Door het uitblijven van het specialistische StAB-advies en het feit dat de voorzieningenrechter (zo bleek ons na de zitting) onvoldoende tijd had om het GSD-verzoekschrift met onderliggende onderzoeken en ondersteunende rapporten goed tot zich te nemen, was de uitspraak voor de omwonenden een behoorlijke teleurstelling. Wat ons bij deze uitspraak ook nog eens vreselijk stoorde was dat de rechter de enkel mondelinge toezeggingen en beloften van de kant van verweerder (gemeente en festivalorganisatoren), voor zoete koek slikte zonder dat er enig onderbouwd argument aan te pas hoefde te komen. Die uitspraak stond dan ook in schril contrast met de uitspraak van een andere voorzieningenrechter, die amper een paar weken daarvóór over vrijwel identieke geschilpunten een heel andere uitspraak deed (VoVo over Conference of the Birds).

Bij het verzoek om een voorlopige voorziening voor Psy-Fi 2018 werd dezelfde rechter aangewezen als bij WttV. Gelukkig was er deze keer sprake van beduidend meer voorbereidingstijd voor de rechter. Zelfs de StAB kon worden ingeschakeld en was bereid vragen van de rechter op het gebied van ecologie en geluid nader te onderzoeken en te voorzien van advies. De concept StAB-adviezen werden zelfs voorgelegd voor commentaar en kritiek aan beide geschilpartijen. Na inzage in het definitieve advies van de StAB – dat, niet geheel verrassend gelet op de grondige werkwijze van onze Stichting, overigens nagenoeg in lijn lag met de visie van GSD – zagen we de zitting over het Psy-Fi festival met meer vertrouwen tegemoet.

Aanvankelijk dacht de rechter – zeker met ‘hulp’ van het StAB-advies – snel klaar te zijn. Hij had slechts 90 minuten uitgetrokken voor de zitting en voorzag uitspraak te doen de dag na de zitting. Maar het eerder geschetste leger aan specialisten die verweerder had opgeroepen heeft kennelijk toch indruk gemaakt op de rechter, waardoor de zitting beduidend langer duurde. Ook voelde de rechter de behoefte om de (vooral mondelinge) inbreng van verweerders voor te leggen aan de StAB. De uitspraak is uiteindelijk twee dagen later doorgebeld en één dag later verstuurd en gepubliceerd. Het resultaat is gematigd positief, en dat komt omdat ingewikkelde onderwerpen doorgeschoven zijn naar de bezwaarfase en daarop volgende bodemprocedure. Dat geldt met name voor:

  • het langdurige bezetten van het Groene Ster terrein
  • de schade aan het terrein.
  • een aantal geluidsonderwerpen.

Wat overeind is blijven staan is dat bosschages niet door festivalgangers mogen worden betreden en dat daarin ook niet mag worden gekampeerd. Dat heeft mede tot gevolgd dat de bouw van het sprookjesbos, het zogenaamde ‘Magic Forest’, in de bosschages geen doorgang kan vinden. Wij hebben echter al voorbereidende werkzaamheden waargenomen die doen vermoeden dat dit toch gaat plaatsvinden, dus daarvoor is in eerste instantie door GSD bij de gemeente om aandacht gevraagd.

Een ander winstpunt voor ons is dat er een forse beperking is gelegd op de geluidsnormen die voor de nacht gelden (periode na 23:00 door de week en na 01:00 in het weekeinde). Deze normen zijn – mede vanwege het karakter van het geluid bij Psy-Fi – nog eens extra verzwaard t.o.v. de nachtnormen die golden voor WttV. Ze houden in dat de geluidsproductie ter plaatse van de bron (Front of House zoals dat heet) niet hoger mag zijn dan het niveau van achtergrondmuziek (73 dB(A) en 76 dB(C)). Indien daarop nauwlettend wordt gehandhaafd zal dat nauwelijks enige overlast (lees: slaapverstoring) hoeven op te leveren voor omwonenden.

Strikt genomen heeft GSD de VoVo gewonnen en is verweerder (lees gemeente) veroordeeld tot de proceskosten. Echter de strijd zal verder moeten worden voortgezet, met bodemprocedures die op z’n vroegst pas volgend voorjaar hun beslag zullen krijgen. Het kan niet anders dan dat dit ook z’n weerslag gaat krijgen op het proces van de partiële herziening van het huidige bestemmingsplan, namelijk om van de Groene Ster een officieel festivalterrein te maken. Een gemeentelijke ambitie waartegen GSD zich, mede namens vele sympathisanten, omwonenden, recreanten en vrijwilligers, ten volle zal verzetten.

Nog even voor de volledigheid een kort overzicht van de stand van zaken na de uitspraken:

  • Verstoring van de Oostelijke vliegroute van de zwaar beschermde Meervleermuis via de Groene Ster naar de Groote Wielen moet worden voorkomen.
  • Er mogen daarom ook geen lampen rechtstreeks op het wateroppervlak of de oever worden gericht.
  • En de volgens het lichtplan te plaatsen lichtmasten zullen uitsluitend aan gaan indien zich een calamiteit in de zin van noodtoestand voordoet.
  • Tijdens de zitting is van de kant van het college van B&W gegarandeerd dat op de naleving hiervan wordt toegezien.
  • De lichtuitstraling van de priklinten op en over het wateroppervlak blijft beneden de 0,5 lux (iets sterker dan maanlicht).
  • Er zal uitsluitend LED-verlichting worden gebruikt en toegestaan.
  • Ook hierop zal door het college van B&W worden toegezien.
  • Oevers mogen (ter bescherming van de waterspitsmuis) niet worden gemaaid en niet worden betreden. Van de zijde van het college is dit over een breedte van 5 meter gerekend vanuit de oever gegarandeerd.
  • Voor de nachtperiode wordt voor de podia waar versterkt geluid was toegestaan de geluidgrenswaarde op de dansvloer bepaald op 73 dB(A) en 76 dB(C).
  • De bosschages mogen niet worden betreden en er mag niet in bosschages worden gekampeerd. Ook dit punt moet door de gemeente worden gehandhaafd.

De uitspraak van de voorzieningenrechter over Psy-Fi 2018 kunt u hier (geluid & ecologie) en hier (kamperen) lezen.

Geluid WttV 2018

Het 4-daagse muziekfestival Welcome to the Village (WttV) ligt alweer achter ons. Onderstaande registratie van het geluid is met name interessant omdat in de media nogal wat ophef werd gemaakt over het stilleggen van het festival op de eerste avond omdat er een geluidsnorm zou zijn overschreden.

Laten we wel zijn: een artistiek directeur weet natuurlijk vooraf donders goed of een band bereid is om zich te houden aan de normen van de geluidsvergunning. De vastgestelde geluidsnormen waren volstrekt helder, en bovendien ruim van tevoren bekend bij de WttV-organisatie. De nachtnorm (na resp. 23:00 en 01:00 uur) vormde hierbij zelfs een extra uitbreiding in vergelijking met het voorgaande jaar. Je kunt je dan ook afvragen WAAROM er dan juist op dat tijdstip (23.30) een band werd geprogrammeerd die – naar bleek uit de mediaberichtgeving – zich niet wenste aan te houden aan de (nacht)norm…

Het lijkt er op dat WttV donderdagavond de gemeente opzettelijk heeft “getart”. Het was tenslotte “burendag”, dus helemaal geen reden om (extra) laat door te gaan of kwaliteitsacts in te zetten. WttV heeft willens en wetens een balletje opgegooid om te kijken of de gemeente wel zou doorpakken. Vervolgens gaan jammeren dat de nachtnorm niet realistisch is (en met een beschuldigende vinger naar GSD wijzen) is not done.

 

dag 1 (donderdag)

WttV, dag 1, donderdag 19 juli 2018. Wind hoofdzakelijk NO, Bft 3. Rond 23.30 (omcirkeld) is duidelijk de piek te zien van de overschrijding waar sprake van was. Namelijk ineens hetzelfde niveau als wat TOT 11 uur ’s avonds vergund was, en dus niet daarna. De handhavers van gemeente Leeuwarden grepen hierop in, en dat eindigde uiteindelijk met het stilleggen van het festival. Vooral de Leeuwarder Courant was teleurstellend eenzijdig in de berichtgeving door klakkeloos de versie over te nemen die de directeuren algemeen en artistiek van het festival als verklaring afgaven.

 

dag 2 (vrijdag)

WttV, dag 2, vrijdag 20 juli. Met vrijwel dezelfde windrichting en -kracht registreert de geluidsmeter toch een verdubbeling van de geluidsdruk. Klachten, dat wil zeggen die waarvan GSD op de hoogte is, komen voornamelijk uit Tytsjerk en Camminghaburen.

 

dag 3 (zaterdag)

WttV, dag 3, zaterdag 21 juli. Wind NO-NNW Bft 2-4. Klachten, dat wil zeggen die waarvan GSD op de hoogte is, komen voornamelijk uit Camminghaburen.

 

dag 4 (zondag)

WttV, dag 4, zondag 22 juli. Wind NW-NNW Bft 1-3. Bij GSD zijn geen klachten bekend.

B&W van Leeuwarden plegen onbehoorlijk bestuur

B&W van Leeuwarden “plegen onbehoorlijk bestuur”.
De Rechtbank Noord Nederland is “wel klaar” met de gemeente Leeuwarden.

Dat heeft voorzieningenrechter mr. R.L Vucsán afgelopen vrijdagmiddag uitgesproken. De wijze van vergunningverlening door de gemeente Leeuwarden voor Groene Ster Festivals is “schadelijk voor de rechtsorde” oordeelde de voorzieningenrechter.

De bij de zitting aanwezige gemeenteambtenaren (een jurist omgevingsrecht die als gemachtigde van het college van B&W optrad en de verantwoordelijk sectormanager op de tribune) kregen van hem de opdracht “om deze boodschap over te brengen naar het College”, van B&W, “waar die thuishoort”.

Een erger diskwalificatie dan deze kun je als overheidsorgaan niet in ontvangst nemen.

In de voorbereidende zitting (“regiezitting”) die de rechtbank de week ervoor had laten houden, had de rechter al uitgebreid stilgestaan bij dit gedoe rond het afgeven van vergunningen. Zijn visie (en die van zijn collega’s met wie hij vooroverleg heeft gevoerd over deze immer terugkerende kwestie) was niet mals.

Wat maakt een rechter zó boos dat dit soort uitspraken over tafel rollen?
Daar zullen we later op de website uitgebreid op terugkomen. Maar het is in het kort goed uit te leggen door even terug te kijken.

Sinds 2014 vergunt de gemeente Leeuwarden festivals in de Groene Ster. Die manier van vergunnen heeft de rechtbank in het verleden al eens amateuristisch genoemd. Als een gemeente een vergunning afgeeft die niet deugt kun je naar de gemeentelijke bezwaarcommissie. Maar zo’n commissie heeft een doorlooptijd van behandelen tot advies van 18 weken. Dan is een festival al voorbij. Om toch iets te ondernemen kun je dan een bestuursrechtelijk kort geding beginnen. Dat heet een “verzoek om voorlopige voorziening”. De rechtbank kan dan noodmaatregelen nemen om te voorkomen dat schade ontstaat of de belangen van burgers geschaad worden.

Het patroon dat langzamerhand is ontstaan is, dat GSD en een aantal bezwaar makende omwonenden van de rechter in die spoedzaken keer op keer gelijk krijgen en de gemeente Leeuwarden ongelijk. De rechter heeft al eens verzucht dat Groene Ster Duurzaam bij de rechter vrijwel altijd gelijk krijgt, en dat het misschien handiger zou zijn als de gemeente dat gelijk zelf wat eerder zou erkennen, in plaats van de stichting het bij de rechter te laten ophalen. In plaats van naar de rechter te luisteren is de gemeente dit jaar echter een proces van (nogal amateuristisch uitgevoerde) professionele obstructie begonnen. Met allerlei flauwekul smoesjes zoals “zorgvuldigheid”, “noodzakelijk ambtelijk overleg” of “late aanvragen door festivalorganisatoren” werden de vergunningen steeds later afgegeven. Dit jaar zelfs een keer slechts één enkele werkdag voordat de opbouw van een evenement begon, en voor een ander evenement krap drie dagen voordat het begon.

Ook voor een spoedzaak als een voorlopige voorziening heeft de rechtbank echter tijd nodig. De stukken moeten worden gelezen, aangevuld en verspreid.  Er moeten deskundigen worden gevraagd om onderzoek te doen en rapporten te schrijven. De zitting moet plaatsvinden en daarna heeft de rechter nog tijd nodig om alles bij elkaar te harken en een schriftelijke uitspraak uit te werken. De doorlooptijd van zo’n spoedzaak (van binnenkomst van verzoekschrift tot schriftelijke uitspraak) is bij de rechtbank ongeveer vier weken. In vakantieperiodes is dat meestal nog iets langer. Dus als de gemeente Leeuwarden stelselmatig de vergunning telkens maar enkele dagen voor de opbouw van een festival afgeeft wordt de rechtbank fatsoenlijk werken in feite onmogelijk gemaakt.

Op korte termijn zullen we op deze site uitgebreid verslag doen over de inhoudelijke kant van bovengenoemde zitting. De extra bepalingen en voorwaarden die met de uitspraak van de rechter zijn voorgeschreven voor het festival Conference of the Birds hebben – naar oordeel van GSD – ook ingrijpende consequenties voor de nog aankomende festivals Welcome to the Village en Psy-Fi.

Tenslotte hebben wij ook de behoefte u uit te leggen waarom wij (deels gedwongen, maar ook bewust) ruim een maand lang een vorm van ‘radiostilte’ hebben betracht op deze website. Veel heeft uiteraard te maken met het debacle van vergunningverlening en de wijze waarop die heeft plaatsgevonden en nog plaatsvindt. Denk aan tijdsklem, dossier-omvang en simpelweg obstructie.  

Start festivalseizoen 2018 in de Groene Ster

Vandaag is het festivalseizoen 2018 in de Groene Ster weer begonnen met de eerste opbouwactiviteiten voor het eerste evenement, Promised Land. Het eerste uit een reeks van vier meerdaagse festivals die verspreid zijn over een periode van drie aaneensluitende maanden. Ruim 90 dagen (met tussendoor slechts 15 verspreide dagen dat er formeel geen festivalactiviteiten plaatsvinden) zal de Groene Ster in het teken staan van commerciële muziekevenementen. Nergens in Nederland treft u een dergelijke festivalconcentratie aan op één en dezelfde plek voor zo’n lange tijd.

Rijplaten worden gelegd voor Promised Land 2018

De alternatieven die de gemeente biedt om de ‘bezetting’ van de openbare ruimte als evenemententerrein te compenseren voor recreanten en omwonenden, blijken bij nader onderzoek slechts schijnalternatieven te zijn, puur gericht op beeldvorming naar de media of toekomstige (juridische) procedures.

Ook met het vergunningentraject gaat het (helaas) weer als ‘vanouds’: namelijk door publicaties van vaak ondeugdelijke en onvolledige aanvragen, concepten en besluiten op een dermate laat tijdstip (vaak vlak voor de start van de opbouw van de festivals!), dat daardoor een fatsoenlijke vorm van inspraak al bij voorbaat de kop wordt ingedrukt. Leeuwarden houdt niet van fair play.

Er bestaat voor een dergelijke gang van zaken echter geen enkel excuus meer. Voorheen werd nog wel eens opgevoerd dat de uiterst late publicaties van vergunningen lagen aan de vereiste zorgvuldigheid, of aan te late indiening van aanvragen door festivalorganisaties, óf onvoorziene omstandigheden zoals weersomstandigheden… óf dat er gewacht werd op uitspraken van een rechter… of combinaties van dit soort excuses…

Deze vlieger gaat dit jaar niet meer op! En waarom niet? Simpel, de rechter heeft de gemeente Leeuwarden al in juli 2017 tot twee maal toe duidelijk gewaarschuwd de (omgevingsrechtelijke) vergunningen voor het seizoen 2018 nu eens wél goed op orde te hebben, anders zou een verbod op het houden van een festival het gevolg kunnen zijn. Helaas moeten we constateren dat pas 8 maanden na deze waarschuwingen, en nauwelijks meer dan 2 maanden vóór het eerste festival, pas de eerste (formele schreden) zijn gezet om vergunningen gestalte te geven. Dit is ronduit beschamend te noemen en ook niet te verdedigen. Zulk raar beleid kan alleen bedoeld zijn om inspraak, en daarmee onpartijdige en grondige belangenafweging, effectief te frustreren.

En dat niet alleen. De festivals in de Groene Ster gaan nu het vijfde seizoen in. Het kan niet zo zijn dat de evenementencoördinators, de vergunnings ambtenaren, en niet te vergeten de festivals zelf, na vier jaar nog steeds niet genoeg routine hebben opgebouwd om het hele proces van vergunningverlening te laten verlopen zoals het hoort: op tijd, mét inspraak zodat de juiste (onafhankelijke) belangenafwegingen kunnen worden gemaakt, in balans met de leefomgeving en niet telkens alles vrijwel uitsluitend en alleen ten gunste van de festivals, etc. Helaas is ook dit jaar weer geen enkele verbetering te constateren. Ondanks de indringende en herhaalde aansporing van rechters.

Het is voor GSD inmiddels maar al te duidelijk geworden dat het de gemeente maar om één ding gaat: de festivals onbekommerd te kunnen faciliteren, en dat voor 2018 op een manier die nóg meer (ook geluids-) overlast gaat geven voor omwonenden en recreanten dan voorgaande jaren. Dat kunnen we uiteraard onderbouwen, maar dat vraagt veel tijd; en Leeuwarden stort werkelijk pakken en pákken met stukken over iedereen uit (alleen al de omgevingsvergunning Promised Land omvatte meer dan 400 pagina’s, zij het grotendeels niet onderbouwde prietpraat t.b.v. de beeldvorming…).

Achter de schermen is GSD, in samenwerking met een aantal gespecialiseerde instanties, druk doende met de voorbereidingen om op korte termijn een aantal stappen te gaan ondernemen. Zoals u zult begrijpen concentreren we die op de vier “fronten” waarop we ons in het verleden ook sterk gemaakt hebben:

  • schade aan de natuur in de Groene Ster en daarbuiten
  • (geluids)overlast voor omwonenden (en vergeet niet: dat gaat ook om inwoners van de omliggende dorpen!)
  • vernieling van het terrein in de Groene Ster en
  • te grote beperking in toegang voor de gewone recreanten

Wel willen we u er graag op attent maken dat we een klachtenpagina op de website hebben ingericht om uw klachten/zorgen over de festivals in de Groene Ster kenbaar te maken en hoe u dat het beste kunt doen. Dit keer in een iets andere vorm dan voorgaande jaren. U kunt de klachtenpagina hier vinden.

Aanstaande Psy-Fi evenement in oorspronkelijke vorm niet mogelijk

Het overgrote deel van de kampeergebieden die bestemd zijn voor het aankomende festival Psy-Fi 2018 mogen als zodanig niet worden gebruikt.

Het ecologisch rapport, dat speciaal voor de aanstaande vier meerdaagse festivals – waaronder Psy-Fi – is gemaakt, en dat onderdeel uitmaakt van de zogeheten “ruimtelijke onderbouwing” die de nog uit te geven omgevingsvergunningen nodig hebben, geeft aan dat in de bosschages van de Groene Ster niet gekampeerd mag worden.

Het ecologisch rapport, samengesteld door het Ecologisch Onderzoek- en Adviesbureau Altenburg & Wymenga van 16 april 2018 (A&W 2456), geeft aan onder het kopje ‘Kampeermogelijkheden’:

…”Tijdens de festivals Welcome to the Village en Psy-Fi kan er worden gekampeerd in het zuidelijk deel van het festivalterreinKamperen is toegestaan op open plekken tussen de bospercelen en dus niet in het bos en langs de drassige oevers.”….

Voorts vermeldt het rapport, in diverse paragrafen, dat ter bescherming van sommige (beschermde) zoogdieren en broedvogels de bosschages niet mogen worden betreden, laat staan dat daar mag worden gekampeerd.

Onderstaande figuur laat de indeling zien zoals de festivalorganisatie Psy-Fi die in haar draaiboek aangeeft en ook met de gemeente Leeuwarden is overeengekomen. De blauwe gebieden zijn bestemd als camping.

Klik op plaatje voor uitvergroting

Groen: festivalterrein              Paars: productie/backstage
Blauw: camping                    Oranje: campers/caravans

Het noordelijke gebied (boven en rechts van het festivalterrein) is volgens het ecologisch rapport sowieso uitgesloten als kampeerterrein.

Het zuidelijke gebied bestaat hoofdzakelijk uit bosschages. Open grasland, waar wél gekampeerd mag worden, is alleen langs de zomen van deze bosschages (aan weerszijde van de paden) en in het meest zuid-oostelijke deel van het gebied te vinden.

Onderstaand figuur laat duidelijk zien welke gebieden zijn uitgesloten voor het kamperen door festivalgangers. Deze gebieden zijn rood ingekleurd.

Klik op plaatje voor uitvergroting

Groen: festivalterrein              Paars: productie/backstage
Blauw: camping                    Oranje: campers/caravans
ROOD: verboden te kamperen

Psy-Fi is een 5-daags evenement waar bezoekers geen dagticket kunnen kopen, maar enkel een ticket voor het hele festival. De meeste van de 13.000 bezoekers zal dan ook gebruik willen maken van de festivalcampings binnen het geel omrande gebied. De beoogde campings zijn voor 9 dagen opengesteld. Echter, het ecologisch rapport staat kamperen niet toe voor het overgrote deel van de geplande kampeer gebieden.

Uitwijken naar het gebied de Merriedobbe, ten zuiden van De Groene Ster, heeft ook geen zin, want het ecologisch rapport A&W 2942 van 21 februari 2018 geeft aan, dat ten aanzien van gebieds- en soortbescherming (in dit geval gaat het om de beschermde Heikikker) onder andere de kampeeractiviteiten conflicteren met de Wet Natuurbescherming en de Verordening Romte. Dus ook die vlieger gaat niet op.

Om bovenstaande redenen concludeert GSD dan ook dat het Psy-Fi evenement in haar huidig geplande vorm niet door kan gaan. Zowel de gemeente Leeuwarden als de festivalorganisatie Psy-Fi moeten zich dat inmiddels ook gerealiseerd hebben.

Het bevreemdt ons daarom des te meer dat het van de zijde van zowel de gemeente als Psy-Fi nog altijd oorverdovend stil blijft, alsof er niets aan de hand is. En dat is dubbel zo vreemd, omdat we op dit moment midden in het realisatieproces zitten van omgevings- en evenementenvergunningen, hét tijdstip dus om dit goed te regelen…

Voor deze onbegrijpelijke stilte hebben wij geen verklaring (maar wel een vermoeden).

Overigens heeft in voorgaande ecologische rapporten van A&W, die destijds gemaakt zijn voor de inmiddels in onbruik geraakte omgevingsvergunningen, dezelfde voorwaarde van het niet mogen kamperen in bosschages óók gestaan. Zij het dat deze voorwaarde toen meer als aanname stond beschreven in het A&W-rapport. Alleen door aan te nemen dat er niet gekampeerd zou worden, werd door A&W met het kamperen in de Groene Ster geen nadere conflicten met de toen zogeheten flora- en faunawetgeving voorzien. Echter zowel de gemeente (in handhavende zin) als Psy-Fi hebben in voorgaande jaren nooit gehandeld naar deze aanname van A&W.
GSD heeft beide partijen meerdere malen via zienswijzes of bezwaarprocedures gewezen op het niet handelen naar de uitgangspunten/voorwaarden die aan ze worden gesteld in de ecologische rapporten.   

Het andere festival – Welcome to the Village (WttV) –  heeft ook een kampeer element in haar concept, maar maakte in het verleden altijd gebruik van de camping ‘de Kleine Wielen’. Dit jaar wilde ze, net als Psy-Fi, ook gebruik maken van het zuidelijke gebied als kampeerterrein (zie plattegrond uit draaiboek WttV versie 2.0 van 6 maart 2018). Kennelijk heeft WttV de door A&W opgelegde beperkingen op het kamperen in bosschages goed gelezen, en daarom  besloten de campinglocatie te verleggen naar de open graslanden ten westen van hun festivalgebied (zie plattegrond uit draaiboek WttV versie 3.0 van 2 mei 2018). Verstandig van ze!

Een dergelijke wijziging kan een festivalorganisatie overigens niet eigenmachtig doen. Dat móét met instemming van de gemeente zijn gegaan. Hieruit kan dan ook afgeleid worden dat de gemeente drommels goed weet dat er voor Psy-Fi een enorm probleem is ontstaan vanwege het gebrek aan kampeermogelijkheden voor festivalbezoekers. Een oplossing zoals bij WttV is niet mogelijk bij Psy-Fi, want zowel de grootte van het festivalterrein als de omvang van het aantal bezoekers is ruim tweemaal zo groot als bij WttV het geval is.

Het is van groot belang dat de gemeente Leeuwarden zo spoedig mogelijk duidelijkheid geeft hoe ze bovenstaande kampeerperikelen voor Psy-Fi denkt te gaan oplossen. Het kan niet zo zijn dat een rechter op het allerlaatste moment deze kwestie pas krijgt voorgelegd, en de gemeente dan (wederom!) een beroep gaat doen op het feit dat “op het allerlaatste moment niets meer kan worden gewijzigd omdat er anders een probleem met de openbare orde gaat ontstaan“. De gemeente Leeuwarden was immers, als opdrachtgeefster van het bewuste A&W rapport, sinds de aanbieding daarvan in medio april al op de hoogte dat het kamperen voor festivalgangers van Psy-Fi problematisch zou gaan worden! Met andere woorden: ruim drie maanden vóór aanvang van Psy-Fi wist de gemeente dit al. Intussen is er alweer één maand verstreken…

Vrijwaring/disclaimer

Het bovenstaande verhaal is de opvatting en conclusie van GSD op basis van openbaar ter beschikking gestelde documentatie/informatie van de gemeente Leeuwarden. GSD bepaalt niet of Psy-Fi in haar oorspronkelijke vorm al dan niet kan doorgaan. Dat is voorbehouden aan het (coördinerend) bevoegd gezag, de gemeente Leeuwarden. Dat laat onverlet dat GSD van mening is dat, gelet op de huidige stand in het proces van vergunningverlening, doorgang van Psy-Fi in de Groene Ster zoals beoogd door de festivalorganisatie, niet meer kan.

Bezwaar tegen gevolgde procedure omgevingsvergunning

GSD heeft bezwaar aangetekend tegen de wijze waarop de gemeente Leeuwarden probeert de omgevingsvergunningen voor meerdaagse festivals in de Groene Ster te realiseren.

Even een korte terugblik.

In juli 2017 heeft de bestuursrechter de toen geldende omgevingsvergunningen buitenwerking gesteld en vernietigd. Zowel deze bestuursrechter als de voorzieningenrechter uit een zittingsproces een week later, hebben de gemeente Leeuwarden dringend verzocht om de omgevingsrechtelijke basis voor het houden van grote muziekfestivals in de Groene Ster vóór aanvang van het seizoen 2018 beter op orde te brengen. De gemeente zou dat kunnen doen met nieuwe omgevingsvergunningen, een herziening op het bestaande bestemmingsplan, of een combinatie van beiden.

Pas in het najaar heeft het bestuur van de gemeente Leeuwarden besloten om een herziening op het bestemmingsplan pas in 2019 te realiseren. Dit omdat de tijd te kort zou zijn om dat vóór de aanstaande festivals in 2018 nog rond te krijgen. Het seizoen 2018 zou dan maar moeten worden afgehecht met nieuwe omgevingsvergunningen. In februari 2018 is overeenstemming bereikt met de gemeenteraad over het Plan van Aanpak voor een herziening op het bestemmingsplan teneinde festivals in de Groene Ster permanent mogelijk te maken. Een peperduur adviesbureau moet de gemeente hierbij assisteren.

Met festivalorganisatoren heeft de gemeente in maart 2018 afspraken gemaakt hoe het seizoen 2018 kan worden ingericht. Deze afspraken zijn vastgelegd in de zogenaamde “Definitieve Kaderstelling meerdaagse festivals in de Groene Ster 2018“.

Maar liefst 8 maanden (!) na de uitspraak van de rechter en slechts twee maanden vóór de aanvang van het festivalseizoen 2018, verschijnen pas de aanvragen voor de gewraakte  omgevingsvergunningen. GSD heeft vrijwel direct de gemeente schriftelijk benaderd met de vraag of het traject voor deze omgevingsvergunningen via een reguliere dan wel uitgebreide procedure verloopt. De keuze van deze mogelijkheden is namelijk van belang omdat dit de rechtspositie van eventuele (derde)belanghebbende (lees: GSD) bepaalt. Een herhaald verzoek van GSD om uitsluitsel is door de gemeente tot op heden onbeantwoord gebleven.

Op basis van de gepubliceerde aanvragen voor een omgevingsvergunning heeft GSD toch maar een zienswijze ingediend. Nadat wij deze zienswijze hadden ingediend volgde vrij snel de publicatie van de zogenaamde Concept Besluiten voor de omgevingsvergunningen voor de vier festivals. Hierbij gold een inzagetermijn van slechts 5 dagen (!). Die 5 dagen waren meteen ook de termijn waarbinnen een eventuele zienswijze ingediend kon worden… De Concept Besluiten, met de bijbehorende bijlagen (waarbij de belangrijkstn het ecologische onderzoek en het ‘Concept Ruimtelijke Onderbouwing’ zijn), roepen echter zoveel extra vragen op, ook voor GSD, dat ook deze documenten op zichzelf zienswijze-waardig zijn. Dat gaat echter natuurlijk niet lukken binnen een tijdsbestek van 5 dagen.

Vaststelling uitgebreide procedure.

Het feit dat er een zienswijze ingediend kan worden wijst erop dat er sprake is van een uitgebreide procedure voor een omgevingsvergunning. Bij de reguliere procedure is de mogelijkheid om een zienswijze in te dienen niet aan de orde. Ook andere indicaties (o.a. correspondentie met de provincie en de gebruikte termen in de Concept Besluiten) gaven aan dat sprake moet zijn van de uitgebreide procedure. Nogmaals: de gemeente weigert tot op heden antwoord te geven op de vraag welke procedure nu eigenlijk wordt gevolgd.

Als sprake is van een uitgebreide procedure, dan gelden 6 weken voor de termijn dat een zienswijze kan worden ingediend, en geen 5 dagen! Voor Promised Land gaat zoiets dan desastreus uitwerken, want dan zal pas daags vóór de opbouwperiode van dat festival de voorgeschreven termijn voor een zienswijze aflopen. Een omgevingsvergunning zou dan diezelfde dag nog moeten worden gepubliceerd, waarbij de inwerkingtreding pas mag ingaan nadat de additionele 6 weken zijn verstreken (in het geval dat er bezwaar wordt gemaakt tegen de omgevingsvergunning).

Indiening bezwaar.

Omdat GSD van mening is dat een essentiële processtap bij de verwezenlijking van een omgevingsvergunning geweld wordt aangedaan, is bezwaar aangetekend. Het zal geen verrassing zijn, dat de gemeente de nog korte resterende tijd voor aanvang van het festivalseizoen als verzachtende omstandigheid zal opvoeren waarom besloten is voor de bijzondere en bevreemdend korte termijn voor de indiening van een zienswijze.

Wij achten een dergelijke argument niet verdedigbaar. Immers, al vanaf juli vorig jaar heeft de gemeente de mogelijkheid gehad de omgevingsrechtelijke basis voor het houden van meerdaagse festivals in de Groene Ster op orde te krijgen. Wij moeten concluderen dat maar liefst 8 maanden later, en amper 2 maanden vóór aanvang van het festivalseizoen, de gemeente pas stappen is gaan ondernemen om die basis voor de festivals te gaan regelen. De gemeente had echt beter moeten en kunnen weten.

Het bezwaar dat we hebben ingediend kunt u hier nalezen.