Start festivalseizoen 2018 in de Groene Ster

Vandaag is het festivalseizoen 2018 in de Groene Ster weer begonnen met de eerste opbouwactiviteiten voor het eerste evenement, Promised Land. Het eerste uit een reeks van vier meerdaagse festivals die verspreid zijn over een periode van drie aaneensluitende maanden. Ruim 90 dagen (met tussendoor slechts 15 verspreide dagen dat er formeel geen festivalactiviteiten plaatsvinden) zal de Groene Ster in het teken staan van commerciële muziekevenementen. Nergens in Nederland treft u een dergelijke festivalconcentratie aan op één en dezelfde plek voor zo’n lange tijd.

Rijplaten worden gelegd voor Promised Land 2018

De alternatieven die de gemeente biedt om de ‘bezetting’ van de openbare ruimte als evenemententerrein te compenseren voor recreanten en omwonenden, blijken bij nader onderzoek slechts schijnalternatieven te zijn, puur gericht op beeldvorming naar de media of toekomstige (juridische) procedures.

Ook met het vergunningentraject gaat het (helaas) weer als ‘vanouds’: namelijk door publicaties van vaak ondeugdelijke en onvolledige aanvragen, concepten en besluiten op een dermate laat tijdstip (vaak vlak voor de start van de opbouw van de festivals!), dat daardoor een fatsoenlijke vorm van inspraak al bij voorbaat de kop wordt ingedrukt. Leeuwarden houdt niet van fair play.

Er bestaat voor een dergelijke gang van zaken echter geen enkel excuus meer. Voorheen werd nog wel eens opgevoerd dat de uiterst late publicaties van vergunningen lagen aan de vereiste zorgvuldigheid, of aan te late indiening van aanvragen door festivalorganisaties, óf onvoorziene omstandigheden zoals weersomstandigheden… óf dat er gewacht werd op uitspraken van een rechter… of combinaties van dit soort excuses…

Deze vlieger gaat dit jaar niet meer op! En waarom niet? Simpel, de rechter heeft de gemeente Leeuwarden al in juli 2017 tot twee maal toe duidelijk gewaarschuwd de (omgevingsrechtelijke) vergunningen voor het seizoen 2018 nu eens wél goed op orde te hebben, anders zou een verbod op het houden van een festival het gevolg kunnen zijn. Helaas moeten we constateren dat pas 8 maanden na deze waarschuwingen, en nauwelijks meer dan 2 maanden vóór het eerste festival, pas de eerste (formele schreden) zijn gezet om vergunningen gestalte te geven. Dit is ronduit beschamend te noemen en ook niet te verdedigen. Zulk raar beleid kan alleen bedoeld zijn om inspraak, en daarmee onpartijdige en grondige belangenafweging, effectief te frustreren.

En dat niet alleen. De festivals in de Groene Ster gaan nu het vijfde seizoen in. Het kan niet zo zijn dat de evenementencoördinators, de vergunnings ambtenaren, en niet te vergeten de festivals zelf, na vier jaar nog steeds niet genoeg routine hebben opgebouwd om het hele proces van vergunningverlening te laten verlopen zoals het hoort: op tijd, mét inspraak zodat de juiste (onafhankelijke) belangenafwegingen kunnen worden gemaakt, in balans met de leefomgeving en niet telkens alles vrijwel uitsluitend en alleen ten gunste van de festivals, etc. Helaas is ook dit jaar weer geen enkele verbetering te constateren. Ondanks de indringende en herhaalde aansporing van rechters.

Het is voor GSD inmiddels maar al te duidelijk geworden dat het de gemeente maar om één ding gaat: de festivals onbekommerd te kunnen faciliteren, en dat voor 2018 op een manier die nóg meer (ook geluids-) overlast gaat geven voor omwonenden en recreanten dan voorgaande jaren. Dat kunnen we uiteraard onderbouwen, maar dat vraagt veel tijd; en Leeuwarden stort werkelijk pakken en pákken met stukken over iedereen uit (alleen al de omgevingsvergunning Promised Land omvatte meer dan 400 pagina’s, zij het grotendeels niet onderbouwde prietpraat t.b.v. de beeldvorming…).

Achter de schermen is GSD, in samenwerking met een aantal gespecialiseerde instanties, druk doende met de voorbereidingen om op korte termijn een aantal stappen te gaan ondernemen. Zoals u zult begrijpen concentreren we die op de vier “fronten” waarop we ons in het verleden ook sterk gemaakt hebben:

  • schade aan de natuur in de Groene Ster en daarbuiten
  • (geluids)overlast voor omwonenden (en vergeet niet: dat gaat ook om inwoners van de omliggende dorpen!)
  • vernieling van het terrein in de Groene Ster en
  • te grote beperking in toegang voor de gewone recreanten

Wel willen we u er graag op attent maken dat we een klachtenpagina op de website hebben ingericht om uw klachten/zorgen over de festivals in de Groene Ster kenbaar te maken en hoe u dat het beste kunt doen. Dit keer in een iets andere vorm dan voorgaande jaren. U kunt de klachtenpagina hier vinden.

Aanstaande Psy-Fi evenement in oorspronkelijke vorm niet mogelijk

Het overgrote deel van de kampeergebieden die bestemd zijn voor het aankomende festival Psy-Fi 2018 mogen als zodanig niet worden gebruikt.

Het ecologisch rapport, dat speciaal voor de aanstaande vier meerdaagse festivals – waaronder Psy-Fi – is gemaakt, en dat onderdeel uitmaakt van de zogeheten “ruimtelijke onderbouwing” die de nog uit te geven omgevingsvergunningen nodig hebben, geeft aan dat in de bosschages van de Groene Ster niet gekampeerd mag worden.

Het ecologisch rapport, samengesteld door het Ecologisch Onderzoek- en Adviesbureau Altenburg & Wymenga van 16 april 2018 (A&W 2456), geeft aan onder het kopje ‘Kampeermogelijkheden’:

…”Tijdens de festivals Welcome to the Village en Psy-Fi kan er worden gekampeerd in het zuidelijk deel van het festivalterreinKamperen is toegestaan op open plekken tussen de bospercelen en dus niet in het bos en langs de drassige oevers.”….

Voorts vermeldt het rapport, in diverse paragrafen, dat ter bescherming van sommige (beschermde) zoogdieren en broedvogels de bosschages niet mogen worden betreden, laat staan dat daar mag worden gekampeerd.

Onderstaande figuur laat de indeling zien zoals de festivalorganisatie Psy-Fi die in haar draaiboek aangeeft en ook met de gemeente Leeuwarden is overeengekomen. De blauwe gebieden zijn bestemd als camping.

Klik op plaatje voor uitvergroting

Groen: festivalterrein              Paars: productie/backstage
Blauw: camping                    Oranje: campers/caravans

Het noordelijke gebied (boven en rechts van het festivalterrein) is volgens het ecologisch rapport sowieso uitgesloten als kampeerterrein.

Het zuidelijke gebied bestaat hoofdzakelijk uit bosschages. Open grasland, waar wél gekampeerd mag worden, is alleen langs de zomen van deze bosschages (aan weerszijde van de paden) en in het meest zuid-oostelijke deel van het gebied te vinden.

Onderstaand figuur laat duidelijk zien welke gebieden zijn uitgesloten voor het kamperen door festivalgangers. Deze gebieden zijn rood ingekleurd.

Klik op plaatje voor uitvergroting

Groen: festivalterrein              Paars: productie/backstage
Blauw: camping                    Oranje: campers/caravans
ROOD: verboden te kamperen

Psy-Fi is een 5-daags evenement waar bezoekers geen dagticket kunnen kopen, maar enkel een ticket voor het hele festival. De meeste van de 13.000 bezoekers zal dan ook gebruik willen maken van de festivalcampings binnen het geel omrande gebied. De beoogde campings zijn voor 9 dagen opengesteld. Echter, het ecologisch rapport staat kamperen niet toe voor het overgrote deel van de geplande kampeer gebieden.

Uitwijken naar het gebied de Merriedobbe, ten zuiden van De Groene Ster, heeft ook geen zin, want het ecologisch rapport A&W 2942 van 21 februari 2018 geeft aan, dat ten aanzien van gebieds- en soortbescherming (in dit geval gaat het om de beschermde Heikikker) onder andere de kampeeractiviteiten conflicteren met de Wet Natuurbescherming en de Verordening Romte. Dus ook die vlieger gaat niet op.

Om bovenstaande redenen concludeert GSD dan ook dat het Psy-Fi evenement in haar huidig geplande vorm niet door kan gaan. Zowel de gemeente Leeuwarden als de festivalorganisatie Psy-Fi moeten zich dat inmiddels ook gerealiseerd hebben.

Het bevreemdt ons daarom des te meer dat het van de zijde van zowel de gemeente als Psy-Fi nog altijd oorverdovend stil blijft, alsof er niets aan de hand is. En dat is dubbel zo vreemd, omdat we op dit moment midden in het realisatieproces zitten van omgevings- en evenementenvergunningen, hét tijdstip dus om dit goed te regelen…

Voor deze onbegrijpelijke stilte hebben wij geen verklaring (maar wel een vermoeden).

Overigens heeft in voorgaande ecologische rapporten van A&W, die destijds gemaakt zijn voor de inmiddels in onbruik geraakte omgevingsvergunningen, dezelfde voorwaarde van het niet mogen kamperen in bosschages óók gestaan. Zij het dat deze voorwaarde toen meer als aanname stond beschreven in het A&W-rapport. Alleen door aan te nemen dat er niet gekampeerd zou worden, werd door A&W met het kamperen in de Groene Ster geen nadere conflicten met de toen zogeheten flora- en faunawetgeving voorzien. Echter zowel de gemeente (in handhavende zin) als Psy-Fi hebben in voorgaande jaren nooit gehandeld naar deze aanname van A&W.
GSD heeft beide partijen meerdere malen via zienswijzes of bezwaarprocedures gewezen op het niet handelen naar de uitgangspunten/voorwaarden die aan ze worden gesteld in de ecologische rapporten.   

Het andere festival – Welcome to the Village (WttV) –  heeft ook een kampeer element in haar concept, maar maakte in het verleden altijd gebruik van de camping ‘de Kleine Wielen’. Dit jaar wilde ze, net als Psy-Fi, ook gebruik maken van het zuidelijke gebied als kampeerterrein (zie plattegrond uit draaiboek WttV versie 2.0 van 6 maart 2018). Kennelijk heeft WttV de door A&W opgelegde beperkingen op het kamperen in bosschages goed gelezen, en daarom  besloten de campinglocatie te verleggen naar de open graslanden ten westen van hun festivalgebied (zie plattegrond uit draaiboek WttV versie 3.0 van 2 mei 2018). Verstandig van ze!

Een dergelijke wijziging kan een festivalorganisatie overigens niet eigenmachtig doen. Dat móét met instemming van de gemeente zijn gegaan. Hieruit kan dan ook afgeleid worden dat de gemeente drommels goed weet dat er voor Psy-Fi een enorm probleem is ontstaan vanwege het gebrek aan kampeermogelijkheden voor festivalbezoekers. Een oplossing zoals bij WttV is niet mogelijk bij Psy-Fi, want zowel de grootte van het festivalterrein als de omvang van het aantal bezoekers is ruim tweemaal zo groot als bij WttV het geval is.

Het is van groot belang dat de gemeente Leeuwarden zo spoedig mogelijk duidelijkheid geeft hoe ze bovenstaande kampeerperikelen voor Psy-Fi denkt te gaan oplossen. Het kan niet zo zijn dat een rechter op het allerlaatste moment deze kwestie pas krijgt voorgelegd, en de gemeente dan (wederom!) een beroep gaat doen op het feit dat “op het allerlaatste moment niets meer kan worden gewijzigd omdat er anders een probleem met de openbare orde gaat ontstaan“. De gemeente Leeuwarden was immers, als opdrachtgeefster van het bewuste A&W rapport, sinds de aanbieding daarvan in medio april al op de hoogte dat het kamperen voor festivalgangers van Psy-Fi problematisch zou gaan worden! Met andere woorden: ruim drie maanden vóór aanvang van Psy-Fi wist de gemeente dit al. Intussen is er alweer één maand verstreken…

Vrijwaring/disclaimer

Het bovenstaande verhaal is de opvatting en conclusie van GSD op basis van openbaar ter beschikking gestelde documentatie/informatie van de gemeente Leeuwarden. GSD bepaalt niet of Psy-Fi in haar oorspronkelijke vorm al dan niet kan doorgaan. Dat is voorbehouden aan het (coördinerend) bevoegd gezag, de gemeente Leeuwarden. Dat laat onverlet dat GSD van mening is dat, gelet op de huidige stand in het proces van vergunningverlening, doorgang van Psy-Fi in de Groene Ster zoals beoogd door de festivalorganisatie, niet meer kan.

Omgevingsvergunningen 2018

Sinds de uitspraak van de bestuursrechter op 14 juli 2017 bestaat er tot op heden geen omgevingsrechtelijke basis meer voor het houden van meerdaagse muziekfestivals in de Groene Ster. Dat betekende destijds dat de festivals Welcome to the Village 2017 en Psy-Fi 2017 de facto illegaal waren. Maar dat terzijde.

De bestuurders van de gemeente hebben in het najaar van 2017 besloten het huidige bestemmingsplan van de Groene Ster dan maar zodanig te gaan wijzigen dat meerdaagse muziekfestivals daar wel mogelijk zijn. Echter, het traject om een dergelijke herziening op het bestemmingsplan te doorlopen is niet alleen te laat opgestart, maar zal gelet op vereiste zorgvuldigheid (inspraakrondes, advies, onderzoek, besluitvorming, etc.) niet vóór het aanstaande festivalseizoen zijn afgerond. De enige optie die de gemeente nu nog heeft is (opnieuw) gebruik te maken van omgevingsvergunningen.

Omdat de gemeente vorig jaar door de rechter al flink op de vingers is getikt over hoe zij met omgevingsvergunningen omgaat, verkondigt ze het nu zorgvuldiger te zullen aanpakken door onder andere een betere onderbouwing met de juiste belangenafwegingen. U zult niet verbaasd zijn dat GSD, na jarenlange ervaring, dit voornemen met enige scepsis beziet.

Uiteraard zullen we het hele proces nauwlettend volgen. Temeer omdat de gemeente (zoals gewoonlijk) rijkelijk laat is met het opstarten van de noodzakelijke procedurestappen. Immers, over een ruime maand al start het eerste muziekfestival met haar opbouw, en men zit nog altijd niet eens in een afgeronde conceptfase.

Op de website is een separaat dossier over ‘omgevingsvergunningen 2018’ te vinden. U kunt dat hier vinden of via de menuopties: ‘Documenten’ ->’Omgevingsvergunningen’->’Omgevingsvergunningen 2018′

Activiteiten GSD maart 2018

Het laatste bericht op de website van GSD is alweer ruim een maand geleden geplaatst. Dat suggereert dat er op dit ogenblik niet zoveel aan de hand zou zijn wat betreft ontwikkelingen in de Groene Ster. Het tegendeel is echter het geval.

Het bestuur van GSD is namelijk al enige tijd (en vooral achter de schermen) druk doende met tal van voorbereidingen, onderzoeken, consultaties en studies die allemaal te maken hebben met de niet te stillen ambitie van de gemeente Leeuwarden om het natuur- en recreatiepark de Groene Ster om te vormen naar een permanent festivalterrein. Want in de kern komt het daar namelijk op neer.

In dit kader spelen vooral drie zaken:

  1. De voorbereidingen voor de bodemprocedure Psy-Fi 2016 door de meervoudige kamer van de Rechtbank Noord Nederland (RbNN), op 3 april aanstaande.
  2. Het festivalseizoen 2018 in de Groene Ster (4 meerdaagse festivals; meer dan in voorgaande jaren).
  3. De partiële herziening van het bestemmingsplan Groene Ster om daar festivals permanent mogelijk te maken.

Over alle drie zullen we u in de toekomst meer berichten.

Op dit moment lopen er, onder andere in verband met de naderende bodemprocedure die GSD tegen de gemeente Leeuwarden heeft aangespannen, nog een aantal onderzoeken en studies bij externe instanties en experts, waarbij de conclusies nog nader moeten worden uitgewerkt en verfijnd.

Maar binnenkort hierover meer, zoals gezegd.

Voor nu een korte toelichting van de achtergronden:

ad 1) Bodemprocedure Psy-Fi 2016, 3 april aanstaande. Op initiatief van de rechtbank zelf is de bodemprocedure Psy-Fi 2016 weer opgepakt. Deze zaak lag sinds de zitting in kort geding tegen de vergunningverlening van Welcome to the Village 2017 (18 juli 2017) ‘op de plank’ bij de rechtbank. Tijdens dit kort geding heeft de rechter partijen gevraagd met elkaar te gaan overleggen in plaats van te procederen (lees hier de achtergrond). Hierbij is niet alleen het verzoek om een voorlopige voorziening ingetrokken, maar is ook de hele procesgang rond de bodemprocedure Psy-Fi 2016 bevroren. De gemeente bleek echter niet bereid tot enige vorm van inhoudelijk overleg. Hiervan is kennis genomen door de rechtbank, die vervolgens de bodemprocedure Psy-Fi 2016 van de plank haalde.

Direct na de zitting van 3 april a.s. zullen de stukken op deze website geplaatst worden, met daarnaast ook een toelichting op het verloop van de zitting.

ad 2) Festivalseizoen 2018 in de Groene Ster. De eerste aanvraag voor een meerdaags festival in de Groene Ster (Promised Land) is inmiddels alweer, zij het 8 weken te laat, gepubliceerd.

De zienswijzen tegen deze set vergunningen zijn bij ons in de afrondende fase. Mocht u ook een zienswijze tegen de vergunning van Promised Land willen indienen, doe dat dan vóór 29 maart. Hoe dat moet kunt u hier op onze website vinden. Indien u hierbij hulp wilt hebben, mail dan even naar info@groenesterduurzaam.nl.

Een andere aanvraag is die van het maar liefst 9 dagen durende festival “Conference of the Birds”. Deze aanvraag heeft GSD al eind vorig jaar kunnen opvragen en inzien (weliswaar via een WOB-procedure). Gek genoeg is déze aanvraag om onbekende reden weer ingetrokken. We lazen alvast wat merkwaardige dingen in de inmiddels ingetrokken aanvraag. Opvallend hierbij was als eerste de locatie Merriedobbe, en als tweede de samenwerking in logistiek en catering met het direct daarna komende festival Welcome to the Village (WttV) 2018. We verwachten één dezer dagen een hernieuwde aanvraag, en krijgen dan misschien wat meer helderheid over hoe dit dubbellange festival nu in hemelsnaam ingepast moet gaan worden in de omgeving van de Groene Ster (er zijn onder andere forse conflicten met de nieuwe Wet Natuurbescherming, die per 1 januari 2017 de Flora en Faunawet heeft vervangen), en nog een paar andere zaken die De Groene Ster aangaan.

Onze grootste interesse gaat natuurlijk uit naar de omgevingsvergunningen die de gemeente Leeuwarden voor de festivals in 2018 moet zien klaar te stomen. Immers, die “partiële herziening van het bestemmingsplan” wordt niet eerder verwacht dan in 2019, dus zullen festivals dit jaar moeten worden afgedekt met een nieuwe omgevingsvergunning, om af te mogen wijken van het huidige en nog altijd geldige bestemmingsplan.

Noot: In 2017 had de gemeente Leeuwarden overigens geen enkele wettelijke basis om af te mogen wijken van het destijds geldende, en nog altijd huidige, bestemmingsplan. De omgevingsvergunningen in kwestie zijn in juli 2017 door de rechter immers respectievelijk buiten werking gesteld dan wel vernietigd. Zie hier voor betreffende uitspraak van de bestuursrechter.

Van groot belang is dat de rechter, in het kader van de buiten werking gestelde en vernietigde omgevingsvergunningen, heeft aangegeven dat in omgevingsrechtelijke zin de omgevingsvergunning(en), of het herziene bestemmingsplan, of combinaties hiervan, voor het eerste festival in 2018 geheel op orde moet zijn. Dat betekent in feite dat het niet uitmaakt of het nu omgevingsvergunningen worden of een nieuw bestemmingsplan: ALLE belangen, omgevingsfactoren, ecologische onderzoeken, geluidsaspecten, etc., etc. moeten worden beschouwd, onderzocht en vastgelegd (inclusief alle inspraakmogelijkheden). Omdat voor een partiële herziening van het bestemmingsplan al één jaar wordt uitgetrokken en omdat voor een nieuwe omgevingsvergunning nagenoeg dezelfde onderzoeksvoorwaarden gelden, lijkt het volslagen onmogelijk om dit rond te krijgen voor het eerste festival, dat volgens planning al over 2 maanden van start moet gaan.

GSD zal dit vanzelfsprekend zeer nauwlettend in de gaten houden.

ad 3) Bestemmingsplan Groene Ster. Het bestuur van de gemeente Leeuwarden zet in op een partiële herziening van het huidige bestemmingsplan. Zij stelt in haar toelichting dat de rechter de gemeente hiertoe heeft aangemoedigd. De werkelijkheid ligt wat genuanceerder. De rechter heeft zo’n partiële herziening slechts als één van de mogelijkheden aangedragen. Zie ook bovenstaand betoog onder ad 2).

Het staat het college vrij om hierin een keuze te maken; en het is de herziening op het bestemmingsplan geworden. Daarmee heeft de raad in meerderheid ingestemd, net als over hoe het “Plan van Aanpak” wordt ingevuld. Dat is op zich niet verwonderlijk, omdat de grotere (en dus aan het college deelnemende) coalitiefracties zelden een afwijkend standpunt in zullen nemen van wat ‘hun’ college heeft besloten. Dat schept ook ‘vertrouwen’ in de uitkomst, wanneer de raad straks over het nieuwe bestemmingsplan moet besluiten. De fracties van de Partij van de Dieren, Gemeente Belangen Leeuwarden, Christenunie en 50Plus hebben overigens tegen de aanpak en voorstellen van wethouder Feitsma gestemd.

De motivatie die het college opvoert voor de keuze voor een nieuw bestemmingsplan is dat – in tegenstelling tot omgevingsvergunningen – er op deze wijze een betere (rechts)bescherming zal worden gerealiseerd als het gaat om de belangen van omwonenden, recreanten en reguliere bezoekers van de Groene Ster. Dat klinkt natuurlijk vertrouwenwekkend, maar GSD, die zich de afgelopen jaren (te) zeer heeft moeten verdiepen in het gemeentelijk reilen en zeilen, vreest toch dat de keuze voor een nieuw bestemmingsplan juist bedoeld is om niet zozeer de burger, maar de festivalorganisaties een betere rechtsbescherming te bieden. Deze organisaties klagen, als zogenaamd “derde belanghebbende”, immers jaar op jaar dat ze betrokken worden in diverse juridische procedures, waarbij het niet ondenkbaar is dat vroeg of laat een festival door de rechter zal worden verboden of zwaar beperkt. De gang naar de rechter ligt echter niet zozeer aan de festivalorganisaties zelf, maar is vooral een gevolg van de chaotische en inconsistente manier van vergunningverlening, en niet te vergeten ronduit knullige coördinatie van de evenementen, door de gemeente Leeuwarden. Het is niet voor niets dat de gemeente thans, uit pure onmacht, diep in de buidel tast om een duur adviesbureau in te huren (van uw en ons geld dus) om een nieuw bestemmingsplan overeind te helpen.

Binnenkort zullen we hier meer informatie plaatsen over de bij de rechtbank ingediende onderzoeken en studies, naast (nog in te dienen) zienswijzen, inmiddels aangeboden beroepschriften, én het verweer van de gemeente daarop. Zodat u inhoudelijk ook weer helemaal op de hoogte bent.

Wilt u de zitting van 3 april 2018 als toeschouwer bijwonen? Dat kan. U moet zich dan op dinsdagochtend 3 april, tussen 09:30 en 09:45, melden bij de Rechtbank Noord Nederland, Zaailand 102 te Leeuwarden.

Uitspraak Adviescommissie Psy-Fi 2017

De Adviescommissie die zich gebogen heeft over de ingediende bezwaren van GSD tegen de vergunningverlening van Psy-Fi 2017, heeft uitspraak gedaan. Het meest opmerkelijke van de uitspraak is de gekozen benadering van deze commissie. In plaats van de bezwaren al dan niet gegrond te verklaren, heeft deze adviescommissie er voor gekozen om een aantal bezwaren onder voorwaarden gegrond te verklaren. Zij maakt bij haar uitspraak namelijk een soort voorbehoud door verweerder (lees: gemeente) een kans te bieden om een in eerste instantie gegrond verklaard bezwaar alsnog ongegrond te laten verklaren. De gemeente kan dat doen door bij haar ‘beslissing op bezwaar‘ haar aanvankelijke argumentatie bij te stellen dan wel beter te onderbouwen. Een soort mogelijkheid dus voor verweer in tweede termijn. Juridisch gezien maakt zij (de commissie) zichzelf hiermee wel heel makkelijk vanaf.

Daarnaast heeft de commissie een aantal bezwaren niet ontvankelijk verklaard, omdat zij verwacht dat deze bezwaren enkel voor 2017 en daarvóór golden; en gelet op de uitspraken van de rechtbank in de bodemprocedure rond Psy-Fi 2015  (14 juli 2017) zich niet meer zullen voordoen tijdens het festivalseizoen van 2018 en daarna. Met andere woorden: deze bezwaren doen er niet meer toe (“hebben geen feitelijk procesbelang meer”). Aldus de opvatting van de adviescommissie; GSD denkt daar toch wat genuanceerder over.

Daarnaast is het advies – in tegenstelling tot andere bezwaarprocedures in het verleden – op verschillende manieren te lezen. Een simpel zwart-wit onderscheid (gegrond-ongegrond) is door ons in elk geval niet gevonden. Als u wilt kunt u hier het uitgebrachte advies lezen.

Wij kunnen dan ook over deze bezwaarschriftenprocedure pas onze conclusies trekken als het slotstuk van de procedure daar is, te weten de ‘beslissing op bezwaar‘ die het College van B&W gaat opstellen. Dat slotstuk is voor GSD bepalend in hoeverre een bodemprocedure bij de rechtbank (een soort beroep) zal worden ingezet.

Het krijgt dus nog een vervolg.

GSD krijgt weer gelijk van de rechter

Op 14 juli jongstleden deed de meervoudige kamer van de Rechtbank Noord Nederland al uitspraak over een deel van een door GSD aangespannen bodemprocedure tegen Psy-Fi 2015-2016. Dat betrof de feitelijke vernietiging van de omgevingsvergunningen die noodzakelijk waren om af te wijken van het huidige bestemmingsplan van de Groene Ster om daarmee meerdaagse festivals in de Groene Ster mogelijk te maken.

Het resterende deel van het vonnis over eerder genoemde bodemprocedure heeft even op zich laten wachten, maar is nu uiteindelijk op donderdag 16 november uitgesproken. GSD is zeer verheugd te constateren dat zij op vrijwel alle punten in haar gelijk is gesteld. Dit geeft ons serieuze houvast en rugdekking bij de nog af te geven vergunningenreeks voor festivals in de Groene Ster in 2018. In ieder geval is met deze uitspraak van de rechter een festival als Psy-Fi in haar huidige vorm niet meer mogelijk. Zowel op het gebied van geluid, de claim op de publieke ruimte qua omvang en duur, alsmede ook diverse ecologische aspecten.

Een nadere uitdieping en betekenis van deze uitspraken zal binnenkort op de website nog worden gepubliceerd. De uitspraken zelf kunt u hier en hier vinden.

Festivals in Groene Ster onrechtmatig

Vanaf 14 juli 2017 zijn (of waren) meerdaagse festivals in de Groene Ster onrechtmatig. Op dit ogenblik geldt dat voor het laatste meerdaagse festival van dit seizoen, Psy-Fi. Het vorige onrechtmatige festival was Welcome to the Village (WttV). Het hoe en waarom van deze situatie is hier al meerdere keren aangestipt, maar in dit bericht willen we er toch nog een keer dieper op ingaan. In feite hebben deze twee festivals namelijk geen enkele juridische basis waarop zij vergund zouden kunnen worden. In feite zijn ze doodgewoon illegaal.

Met een (deel) uitspraak in de bodemprocedure Psy-Fi 2015 heeft de meervoudige kamer van de Rechtbank Noord-Nederland (RbNN) op 14 juli 2017 bepaald dat de omgevingsvergunning uit 2014, die meerdaagse festivals mogelijk maakt, niet buiten de kaders en bepalingen van het huidige bestemmingsplan mag komen. Dat wil zeggen dat deze omgevingsvergunning niet in strijd mag zijn met het bestemmingsplan – en dus nu in feite geen enkele betekenis meer heeft. De aanvullende omgevingsvergunning uit 2015 (nr. 11007379) is door de rechtbank eveneens vernietigd.

Evenementenvergunningen kunnen dus alleen worden verleend indien ze passen in het bestemmingsplan of, mits niet strijdig daarmee, een omgevingsvergunning. In de evenementenvergunning van zowel WttV 2017 en Psy-Fi 2017 wordt door het College van B & W echter (gedachteloos) gesteld:

(gezien dat) …”het evenement past binnen de verleende omgevingsvergunning en de aard van het
evenement niet zodanig is dat het zich niet verdraagt met het karakter van de gevraagde
locatie in relatie tot bescherming van de openbare orde en veiligheid”…

Maar die evenementenvergunningen hebben geen enkele rechtskracht, omdat er geen sprake is van een onderliggende omgevingsvergunning die op rechtmatige wijze ontheffing kan verlenen voor het strijdig gebruik met het bestemmingsplan van De Groene Ster. Dat betekent dat op het gebied van geluid, bouwen, activiteiten, kamperen, etc. een festival binnen de normen van het bestemmingsplan moet blijven. Concreet wil dat zeggen:

  • geen activiteiten tussen zonsondergang en zonsopkomst
  • verbod tot bouwen en het (tijdelijk) oprichten van bouwwerken
  • verbod op produceren van elektronisch versterkt geluid
  • verbod op kamperen
  • etc.

Dat na de uitspraak van de rechter WttV 2017 en Psy-Fi 2017 zonder een deugdelijke omgevingsvergunning gewoon door konden gaan zonder dat de gemeente Leeuwarden ook maar iets met bijvoorbeeld gedoogconstructies heeft ‘gerepareerd’, maakt beide festivals onrechtmatig en zelfs illegaal.
Frappant, zeker voor de liefhebber: de gemeente Leeuwarden tracht een evenementenvergunning te legitimeren met een omgevingsvergunning die door de rechter ondeugdelijk is verklaard en vernietigd… Probeer zoiets maar eens als gewoon mens, denk je dan.

Het is om die reden dat GSD, als enig logisch antwoord op deze uitzonderlijke praktijken van de gemeente Leeuwarden, vandaag een viertal ‘verzoeken tot handhaving’ heeft ingediend met de onderwerpen:

  • verbod op bouwen;
  • verbod op elektronisch versterk geluid;
  • kampeerverbod, en
  • gebruik openbare ruimte (afsluiting e.d.)

GSD heeft spijt

GSD heeft spijt dat ze akkoord is gegaan met het verzoek van de rechter om in overleg te gaan met de gemeente Leeuwarden over festivals in de Groene Ster. De rechter deed dit verzoek tijdens de zitting in kort geding op 18 juli jongstleden tegen de gemeente Leeuwarden. Met dit verzoek hoopte hij de reeks van voortdurende rechtszaken te doorbreken die GSD al verscheidene keren heeft aangespannen (en gewonnen) tegen de gemeente Leeuwarden. GSD moest toezeggen dat zij geen voorlopige voorziening zou aanvragen over WttV 2017 en Psy-Fi 2017, en de gemeente werd verzocht GSD te betrekken in de besluitvorming omtrent festivals in de Groene Ster.

Er heeft inmiddels een viertal overlegsessies tussen Leeuwarden en GSD plaatsgevonden. Het eerste overleg ging vooral over het aftasten van elkaars invalshoeken. Het ging hierbij al direct mis voor wat betreft de opvatting over de reikwijdte van het overleg. Dat overleg zou volgens Leeuwarden namelijk alleen mogen gaan over festivals in 2018 en daarna. GSD was echter van mening ook inbreng te mogen leveren bij de besluitvorming omtrent de twee (toen nog) aanstaande festivals in 2017, WttV en Psy-Fi. Temeer ook omdat de huidige omgevingsvergunningen – die meerdaagse festivals in de Groene Ster mogelijk maken – door de rechter zijn vernietigd in de bodemprocedure Psy-Fi 2015. Voor WttV was nadere inbreng niet meer mogelijk, daarvoor was de resterende tijd te kort. Maar voor Psy-Fi waren er nog twee tot drie weken om zaken eventueel in bij te sturen. De gemeente was hierover erg terughoudend, maar wilde met behulp van interne specialisten (ambtenaren evenementencoördinatie, milieu/geluid, vergunningen, etc.) kijken wat mogelijk was. GSD benadrukte hierbij dat daar waar (vermoedelijk) wordt afgeweken van eerdere gerechtelijke uitspraken, dit natuurlijk wel nader ter sprake moest komen in het overleg. Het Geluidsbeleid 2017 van de gemeente is in het geval van Psy-Fi zo’n item.

Het tweede overleg ging over een voorstel van GSD voor een andere indeling van het festivalgebied waardoor een deel van de Groene Ster (de twee meest westelijke strandjes) toegankelijk zou blijven voor recreanten. De gemeente gaf aan hier wel wat voor te voelen, maar wilde dit eerst bespreken met Psy-Fi. De festivalorganisatie bleek echter niet geïnteresseerd.

Het derde overleg betrof het onderwerp geluid, om de ontheffing in lijn te brengen met eerdere gerechtelijke uitspraken in het kort geding Psy-Fi 2016. Dit overleg eindigde zonder een enkele toezegging van de gemeente. Later zou uit de vergunning (geluidsontheffing) blijken dat de gerechtelijke uitspraken in het geheel niet werden gevolgd, maar dat juist het (hiermee strijdige) gemeentelijke Geluidsbeleid 2017 voor de geluidsontheffing van Psy-Fi werd ingezet. Let wel, deze beslissing betekent in feite een vergroting van de toegewezen geluidsruimte voor Psy-Fi ten opzichte van 2016.

Het vierde overleg betrof een spoedzitting op verzoek van Leeuwarden naar aanleiding van de weigering van Tytsjerksteradiel om een omgevingsvergunning voor parkeren t.b.v. Psy-Fi af te geven. GSD stelde voor om evenals in 2016 het parkeerterrein van het WTC te gebruiken. Een optie die destijds had bewezen in grote mate de parkeeroverlast en gevaarlijke situaties op de Alddiel en Woelwijk, zoals tijdens Psy-Fi 2015, te kunnen voorkomen. De WTC-optie was echter onbespreekbaar voor Psy-Fi en gemeente. Tussen haakjes: tijdens de bijeenkomst bleek dat vóór het overleg met GSD er tussen gemeente en Psy-Fi al besloten was dat het gebied van de ‘Grote Grazers’ (ten zuiden van de Groene Ster) als parkeerruimte voor Psy-Fi zou worden ingezet. Een aantal dagen later besloten Leeuwarden en Psy-Fi echter alsnog het WTC in te zetten als parkeergebied voor festivalgangers. Waarbij in de media nog eens fijntjes door Psy-Fi werd aangegeven dat het besluit voor de WTC-optie eigenlijk de ´schuld´ is van GSD omdat zij niet mee wilde werken aan de optie van de ‘Grote Grazers’. Volstrekte lariekoek natuurlijk – het is immers de gemeente die de beslissing uiteindelijk neemt, en niet GSD – maar altijd goed om GSD in een kwaad daglicht te stellen. Tja, Psy-Fi heeft inmiddels al een aardig ‘trackrecord’ om via de media instanties in een kwaad daglicht te stellen als zij haar zin niet krijgt van die instanties. Of dat nu de gemeente is of GSD maakt de organisatie niet uit. Overigens was de ‘Grote Grazers’-optie sowieso niet haalbaar, simpelweg omdat het terrein zoals het er nu bij ligt volkomen ongeschikt is om er auto’s te parkeren.

conclusie
De vier hierboven beschreven gesprekken hebben uiteindelijk ‘nul-komma-nul’ resultaat opgeleverd voor GSD, en dus de omwonenden. Dit is erg frustrerend voor ons, maar eigenlijk toch ook weer geen verrassing. We gingen destijds al schoorvoetend akkoord met de rechter; en de nodige argwaan en scepsis hebben we toen ook al kenbaar gemaakt.
De balans opmakend, concludeert GSD dat ze tijdens de zitting van 18 juli wellicht meer had kunnen bereiken door niet in te gaan op het verzoek van de rechter om te gaan overleggen met Leeuwarden, maar in plaats daarvan van hem een uitspraak te verlangen in het aangespannen geding. GSD heeft eigenlijk spijt akkoord te zijn gegaan met het verzoek van de rechter.

Het Psy-Fi festival is al in een ver gevorderd stadium van opbouw en zal aanstaande week van start gaan. Ons aandeel van de ‘deal’ met rechter, gemeente en festivalorganisaties hebben we gestand gedaan: we hebben eerlijk getracht te overleggen, en we hebben géén verzoek voor een voorlopige voorziening ingediend. De gemeente (en ook Psy-Fi) hebben nog bitter weinig laten blijken van de wil om enige uitvoering te geven aan deze deal. Dat laat GSD geen andere keus dan toch weer diverse acties op te starten omdat, strikt genomen, er op dit moment geen juridische basis bestaat, anders dan de bepalingen in het huidige bestemmingsplan, om meerdaagse festivals te organiseren in de Groene Ster. Daarover later meer……

Parkeren bezoekers Psy-Fi bij het WTC

Omdat de gemeente Tytsjerksteradiel heeft besloten geen omgevingsvergunning af te geven voor het parkeren van voertuigen van Psy-Fi bezoekers, is enige dagen geleden de knoop doorgehakt en heeft de gemeente Leeuwarden parkeerplaatsen (voor ruim 3000 voertuigen) op het WTC-terrein ter beschikking gesteld. Een optie die vorig jaar al ten dele werd uitgevoerd, maar die zeer tegen de zin is van Psy-Fi. Bij het laatst gehouden ‘overleg’ (maandag 31 juli) tussen gemeente, Psy-Fi en GSD over de parkeerkwestie na de beslissing van Tytsjerksteradiel, heeft GSD de WTC-optie te berde gebracht en verwezen naar de wildparkeerproblematiek van 2015 die hiermee in 2016 werd opgelost. Maar gemeente Leeuwarden en Psy-Fi hadden, buiten GSD om, samen al bedacht dat parkeren in het gebied van de ‘Grote Grazers’ (tussen de weg Woelwijk en de spoorlijn; een voormalige zandafgraving ten zuiden van de Groene Ster) een beter en bruikbaar alternatief was. Het voorstel van GSD voor de WTC-optie werd dan ook zonder meer van tafel geveegd en bleek tot onze verbazing zelfs volstrekt onbespreekbaar. De GSD-vertegenwoordiging kreeg hierdoor sterk het gevoel gebruikt te worden voor een overleg dat alleen maar voor de bühne was bedoeld. Een dag later heeft het Stichtingsbestuur dat schriftelijk laten weten aan de voorzitter van het overleg.

Begin deze week (7 augustus) werd, via via, duidelijk dat de parkeerplannen opnieuw waren gewijzigd. Uiteraard zonder enig overleg met GSD. Het was dan ook een grote verrassing voor GSD te vernemen dat toch maar is ‘gekozen’ voor de WTC-optie. Niet zo verwonderlijk natuurlijk, omdat het gebied van de ‘Grote Grazers’ totaal niet geschikt is voor het parkeren van duizenden voertuigen. En daarnaast zou ook weer een nieuwe (aanvullende) omgevingsvergunning moeten worden gemaakt; iets wat, gelet op het debacle van de vorige omgevingsvergunningen, een ongewenst scenario voor de gemeente Leeuwarden moet zijn geweest.

In de Leeuwarder Courant van 8 augustus neemt Rob Durand van Psy-Fi het GSD kwalijk dat zij de optie voor het parkeren in het gebied van de ‘Grote Grazers’ hebben tegengehouden. Dat is natuurlijk een prachtvoorbeeld van je reinste lariekoek. Vooral ook omdat Durand tegenover anderen weer beweerde zelf de beslissing te hebben genomen waarbij hij stelde dat “…willen we als handreiking naar de GSD van dit idee [red. parkeren in gebied ‘Grote Grazers] af zien en zullen we onze bezoekers direct doorverwijzen naar het WTC”. De enige die een dergelijke beslissing kan en mag nemen is overigens de gemeente Leeuwarden. Maar die probeert zich bij dergelijke conflicten, voor de buitenwereld dan, het liefst afzijdig te houden; en onthoudt zich graag van enig (gevoelig) commentaar op (kritische) vragen die gesteld worden door de media. Je begint haast te denken: een methode lijkend op verdeel en heers die door deze gemeente wel vaker wordt geëtaleerd wanneer zij haar gebrek aan kordate besluitvorming en vooral verantwoordelijkheidsbesef wenst te maskeren.

Ter verduidelijking van een in dit kader toch nog vaak gehoorde misvatting in de media:

De discussie en belangenbehartiging die GSD voert als het bijvoorbeeld gaat om meerdaagse festivals in de Groene Ster, voert zij enkel met de gemeente Leeuwarden als gesprekspartner en NIET met festivalorganisaties. Dat deze laatste groep soms als (derde) belanghebbende betrokken wordt in de discussie verandert daar niets aan. GSD doet geen formele zaken of onderhandelingen met festivalorganisaties in rechtstreekse zin, simpelweg omdat het in werkelijkheid draait om de gemeente Leeuwarden: het is immers de gemeente Leeuwarden die (als enige) de werkelijke besluiten neemt. En de verantwoordelijkheid draagt.

Tytsjerksteradiel wijst parkeren Psy-Fi af

De gemeente Tytsjerksteradiel wijst de aanvraag af voor een omgevingsvergunning voor het parkeren van voertuigen binnen haar gemeentegrenzen door bezoekers van het Psy-Fi festival. Het bijzondere hierbij is de gebruikte argumentatie in haar afwijzingsbeschikking.

In tegenstelling tot de gemeente Leeuwarden beschouwt de gemeente Tytsjerksteradiel namelijk wél, en dat uitdrukkelijk, de omgevingsfactoren in haar besluitvorming. Leeuwarden kijkt hoofdzakelijk naar de belangen van de festivalorganisatie, waar het rekening houden met omgevingsfactoren vaak een ondergeschoven kindje blijkt. GSD brengt veelvuldig dergelijke omgevingsfactoren onder de aandacht van de gemeente door bijvoorbeeld het indienen van een zienswijze (een soort advies) bij de vergunningsaanvraag. De meeste adviezen worden óf niet erkend (vaak zonder enige onderbouwing: “de gemeente ziet het anders” staat er dan, maar waarom dan?), óf er wordt niet meer dan een zogenaamde “papieren oplossing” in de vergunning verwerkt, een soort oplossing die in de praktijk niet blijkt te werken. Zelfs conclusies uit nota bene Leeuwarden’s eigen evaluaties van eerdere festivals worden lang niet altijd gevolgd.

Dit, ons inziens laakbare gedrag, dat door de rechter eerder al eens bestempeld werd als “naïef en onbevangen”, begint al bij de voorbereidende werkzaamheden en het vergunningverleningsproces. Hierbij zijn de betrokken ambtenaren en de Leeuwarder eindverantwoordelijke, PvdA wethouder S. Feitsma (portefeuillehouder evenementen), enkel gefocust op het faciliteren van festivals. Mogelijke overlast- en/of conflictsituaties in de omgeving worden – indien ze al aangepakt worden – op hoogstens cosmetische wijze dan wel met een zinloze “papieren oplossing” (“blijft alleen bij het papier zonder te worden gehandhaafd”) te lijf gegaan.

In de vele discussies (overleg?) die GSD met Leeuwarden voerde blijkt bovendien keer op keer de wonderlijke en eenzijdige invalshoek van de gemeente Leeuwarden als het gaat over bijvoorbeeld (overlast)normen. Leeuwarden stoort zich niet aan wetenschap, voorschriften of vakliteratuur: op de Oldehoofsterkerkhof 2 weten ze het véél beter. Hoe wonderbaarlijk de beweringen ook zijn die daar op papier gezet worden.

Dat desondanks toch een aantal normen – met bijbehorend beleid – onderwerp is geweest voor nadere bijstelling op last van een rechter, heeft Leeuwarden klaarblijkelijk nog steeds niet op echt andere gedachten gebracht. En dat tot op heden de gang naar de rechter de enige manier is om resultaat te boeken bij het bestuur en ambtelijk apparaat van de gemeente Leeuwarden is, als je er even goed over nadenkt, in- en in treurig.

Hoe anders en kordaat pakte de gemeente Tytsjerksteradiel dit aan. Een verademing!

In haar afwijzingsbeschikking motiveert Tytsjerksteradiel in een aantal alinea’s precies wat Leeuwarden telkenmale nalaat. Namelijk het belang van de O M G E V I N G.

Een aantal quotes uit de beschikking van Tytsjerksteradiel:

“Allereerst stellen wij met de rechtbank vast dat de ruimtelijke impact van het project groot is en dat dit een zeer forse ingreep op de bestaande bestemming met zich mee brengt. Ook zonder het gevraagde parkeerterrein is dit al het geval. Deze impact wordt voor een aantal bewoners van Alddiel alleen maar groter en er wordt nog dieper in de persoonlijke levenssfeer ingegrepen nu het project zich uitbreidt en “festivalparkeren” direct grenzend aan of in de directe nabijheid van het woonperceel zou moeten plaatsvinden.”

“Wij betreuren dit standpunt van de aanvrager. Wij denken dat het ook mede gelet op de zitting van 18 juli 2017 in de rede ligt dat aanvrager meer rekening houdt met de belangen van de omwonenden. Het parkeren kan in dit geval niet als een los element worden beschouwd. Het maakt onderdeel uit van het gehele festival dat – zoals ook uit het aantal klachten blijkt – tot overlast leidt. Met name bij de bewoners van Alddiel is de grens bereikt.”

Dit grijpt zeer diep in op de persoonlijke levenssfeer. Wij vinden dat de aanvrager mede gelet op de oproep van de rechtbank de onmiskenbare belangen van de omgeving moet inzien en hier rekening mee dient te houden.”

“De beslissing om gebruik in strijd met het bestemmingsplan toe te staan is een discretionaire bevoegdheid van het college van burgemeester en wethouders.
Om deze beslissing te kunnen nemen dient het bestuursorgaan alle bij het besluit betrokken belangen af te wegen. In dit besluit hebben wij dit besluitvormingsproces en onze afweging uitvoerig beschreven…..”

De volledige tekst van de afwijzingsbeschikking van de gemeente Tytsjerksteradiel kunt u hier lezen.

Pagina 1 van 3123