B&W van Leeuwarden plegen onbehoorlijk bestuur

B&W van Leeuwarden “plegen onbehoorlijk bestuur”.
De Rechtbank Noord Nederland is “wel klaar” met de gemeente Leeuwarden.

Dat heeft voorzieningenrechter mr. R.L Vucsán afgelopen vrijdagmiddag uitgesproken. De wijze van vergunningverlening door de gemeente Leeuwarden voor Groene Ster Festivals is “schadelijk voor de rechtsorde” oordeelde de voorzieningenrechter.

De bij de zitting aanwezige gemeenteambtenaren (een jurist omgevingsrecht die als gemachtigde van het college van B&W optrad en de verantwoordelijk sectormanager op de tribune) kregen van hem de opdracht “om deze boodschap over te brengen naar het College”, van B&W, “waar die thuishoort”.

Een erger diskwalificatie dan deze kun je als overheidsorgaan niet in ontvangst nemen.

In de voorbereidende zitting (“regiezitting”) die de rechtbank de week ervoor had laten houden, had de rechter al uitgebreid stilgestaan bij dit gedoe rond het afgeven van vergunningen. Zijn visie (en die van zijn collega’s met wie hij vooroverleg heeft gevoerd over deze immer terugkerende kwestie) was niet mals.

Wat maakt een rechter zó boos dat dit soort uitspraken over tafel rollen?
Daar zullen we later op de website uitgebreid op terugkomen. Maar het is in het kort goed uit te leggen door even terug te kijken.

Sinds 2014 vergunt de gemeente Leeuwarden festivals in de Groene Ster. Die manier van vergunnen heeft de rechtbank in het verleden al eens amateuristisch genoemd. Als een gemeente een vergunning afgeeft die niet deugt kun je naar de gemeentelijke bezwaarcommissie. Maar zo’n commissie heeft een doorlooptijd van behandelen tot advies van 18 weken. Dan is een festival al voorbij. Om toch iets te ondernemen kun je dan een bestuursrechtelijk kort geding beginnen. Dat heet een “verzoek om voorlopige voorziening”. De rechtbank kan dan noodmaatregelen nemen om te voorkomen dat schade ontstaat of de belangen van burgers geschaad worden.

Het patroon dat langzamerhand is ontstaan is, dat GSD en een aantal bezwaar makende omwonenden van de rechter in die spoedzaken keer op keer gelijk krijgen en de gemeente Leeuwarden ongelijk. De rechter heeft al eens verzucht dat Groene Ster Duurzaam bij de rechter vrijwel altijd gelijk krijgt, en dat het misschien handiger zou zijn als de gemeente dat gelijk zelf wat eerder zou erkennen, in plaats van de stichting het bij de rechter te laten ophalen. In plaats van naar de rechter te luisteren is de gemeente dit jaar echter een proces van (nogal amateuristisch uitgevoerde) professionele obstructie begonnen. Met allerlei flauwekul smoesjes zoals “zorgvuldigheid”, “noodzakelijk ambtelijk overleg” of “late aanvragen door festivalorganisatoren” werden de vergunningen steeds later afgegeven. Dit jaar zelfs een keer slechts één enkele werkdag voordat de opbouw van een evenement begon, en voor een ander evenement krap drie dagen voordat het begon.

Ook voor een spoedzaak als een voorlopige voorziening heeft de rechtbank echter tijd nodig. De stukken moeten worden gelezen, aangevuld en verspreid.  Er moeten deskundigen worden gevraagd om onderzoek te doen en rapporten te schrijven. De zitting moet plaatsvinden en daarna heeft de rechter nog tijd nodig om alles bij elkaar te harken en een schriftelijke uitspraak uit te werken. De doorlooptijd van zo’n spoedzaak (van binnenkomst van verzoekschrift tot schriftelijke uitspraak) is bij de rechtbank ongeveer vier weken. In vakantieperiodes is dat meestal nog iets langer. Dus als de gemeente Leeuwarden stelselmatig de vergunning telkens maar enkele dagen voor de opbouw van een festival afgeeft wordt de rechtbank fatsoenlijk werken in feite onmogelijk gemaakt.

Op korte termijn zullen we op deze site uitgebreid verslag doen over de inhoudelijke kant van bovengenoemde zitting. De extra bepalingen en voorwaarden die met de uitspraak van de rechter zijn voorgeschreven voor het festival Conference of the Birds hebben – naar oordeel van GSD – ook ingrijpende consequenties voor de nog aankomende festivals Welcome to the Village en Psy-Fi.

Tenslotte hebben wij ook de behoefte u uit te leggen waarom wij (deels gedwongen, maar ook bewust) ruim een maand lang een vorm van ‘radiostilte’ hebben betracht op deze website. Veel heeft uiteraard te maken met het debacle van vergunningverlening en de wijze waarop die heeft plaatsgevonden en nog plaatsvindt. Denk aan tijdsklem, dossier-omvang en simpelweg obstructie.